Hoe worden er zo snel mogelijk gevaccineerd?

Tot dusver zijn iets meer dan een half miljoen mensen ingeënt. Ondanks grote bestellingen van vaccins voor de toekomst, is het vaccin momenteel schaars. Nu zoekt men naar manieren om het geschenk te optimaliseren

Tegenwoordig staat de mensheid op een keerpunt in de strijd tegen het SARS-CoV-2 coronavirus. Het grote immuniteitsdoel van de kudde, dat het virus geleidelijk zou wegvagen, is plotseling binnen handbereik. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) spreekt men van kudde-immuniteit bij het coronavirus wanneer 60 tot 70 procent van de bevolking immuun is. Voor zover bekend, is de overgrote meerderheid van de mensen gedurende ten minste een tijdje immuun nadat ze zijn geïnfecteerd met SARS-CoV-2. Dit pad zou echter ook betekenen dat minimaal 50 miljoen Duitsers door COVID-19 zouden moeten gaan. Volgens officiële cijfers zijn er in dit land nog geen twee miljoen mensen besmet. Een heel eind.

Vaccin als de gouden route naar immuniteit voor de kudde

Een vaccin verandert de situatie, het voorkomt de ziekte bij bijna alle gevaccineerde mensen, maakt mensen immuun of in ieder geval significant resistenter tegen het SARS-CoV-2-virus: na twee vaccinaties met een tussenpoos van drie weken is de bescherming snel opgebouwd. Als gevaccineerde mensen dan eigenlijk geen coronavirussen meer overdragen - wat nog niet definitief vastgesteld moet worden - is dit niet alleen een extreem snelle en voorzichtige kortere weg naar kudde-immuniteit. Snelle vaccinatie kan ook veel sterfgevallen en overvolle intensive care-afdelingen voorkomen. In principe telt elke dag. Hiervoor is echter voldoende vaccin nodig. En dit is op dit moment precies de bottleneck.

Terwijl vaccinatie langzaam op gang komt in Duitsland en Europa, dreigt er nu al een tekort aan vaccins. Dit is geen wonder, de hele wereld wacht op vaccinatiedoses. Er is lang gediscussieerd of het een vergissing was om de bestelling van het vaccin eerst aan het Europese niveau over te laten. Het feit dat de federale overheid niet genoeg heeft gedaan om ervoor te zorgen dat Duitsland vanaf het begin een grotere hoeveelheid vaccin krijgt, maakt de ronde. Verdedigers van de strategie, waaronder Bondsdag-president Wolfgang Schäuble, beweren op hun beurt dat Duitsland zijn financiële en machtspolitieke voordelen niet mag gebruiken om het vaccin uit andere landen te roven.

Ongeacht de houding ten opzichte van dit alles, het is belangrijk om er het beste van te maken. En dat betekent zoveel mogelijk antwoorden vinden op de vraag: hoe kan het beschikbare vaccin zo optimaal mogelijk worden ingezet?

Maak er zes van de vijf

Een mogelijkheid zou zijn om meer vaccinaties te krijgen met dezelfde hoeveelheid vaccin zonder de kwaliteit van de vaccinatie op te offeren. Met de vaccinampullen van de fabrikanten Biontech en Pfizer is er in feite zo'n mogelijkheid: in één ampul voor vijf vaccindoses, als een soort buffer, zit eigenlijk een vaccin voor zes vaccindoses.

"In ons vaccinatiecentrum krijgen we eigenlijk zes volledige doses vaccin uit een ampul. Voorwaarde hiervoor zijn geschikte spuiten en canules", zegt Ulrike Protzer, directeur van het Instituut voor Virologie in Helmholtz Zentrum München en hoofd van de Instituut voor Virologie van de Technische Universiteit München. Deze aanpak werd onlangs bevestigd door het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA): het heeft officieel goedgekeurd dat zes in plaats van vijf doses uit een ampul kunnen worden genomen.

Tweede vaccinatie uitstellen?

Een andere maatregel die de afgelopen weken is besproken: het uitstellen van de tweede dosis van het vaccin. Het idee erachter: zelfs na de eerste dosis van het vaccin bent u tot op zekere hoogte beschermd, vooral tegen zwaardere kuren. Door de tweede dosis uit te stellen, zouden meer mensen een eerste dosis eerder kunnen krijgen en zouden ze tenminste tot op zekere hoogte beschermd zijn.

Maar de wetenschappelijke basis ontbreekt: "Er zijn eigenlijk geen zinvolle onderzoeken die aantonen hoe goed het beschermende effect is na drie maanden, bijvoorbeeld als je maar één dosis vaccin hebt gekregen. Daarom is deze stap niet aan te raden", zegt professor Stephan Becker, hoofd van het Instituut voor Virologie aan de Philipps Universiteit van Marburg. De Standing Vaccination Commission van het Robert Koch Institute is ook tot deze conclusie gekomen: de tweede dosis vaccin moet binnen 42 dagen worden gegeven. Dit is de periode waarvan studies hebben aangetoond dat ze effectief zijn.