Hoe koorts effectief te verlagen

Een verhoogde temperatuur is een signaal van het lichaam. Hoe u het correct interpreteert en wat u moet doen om de koorts te verminderen

Koorts is een verstandige reactie van het lichaam op een infectie

© iStock / Katarzyna Bialasiewicz

Het immuunsysteem maakt je mobiel

Waarom volwassenen minder koorts hebben dan kinderen, is nog niet in detail opgehelderd. Deskundigen vermoeden dat het immuunsysteem van de kleintjes nog onervaren is en daarom heftig reageert op binnendringende ziekteverwekkers. "Op volwassen leeftijd heeft het immuunsysteem veel verschillende ziekteverwekkers gezien en een soort geheugen ontwikkeld", zegt professor Martin Fleck, hoofdarts van de kliniek en polikliniek voor reumatologie en klinische immunologie in Bad Abbach. Als bacteriën of virussen ons organisme aanvallen, geven ze ontstekingsboodschappers af. Ze zorgen ervoor dat de lichaamstemperatuur stijgt via verschillende mechanismen. Dit betekent dat ziekteverwekkende ziekteverwekkers zich niet meer kunnen vermenigvuldigen.

Het verschil tussen een verhoogde temperatuur en koorts

De normale lichaamstemperatuur is maximaal 37,4 graden. Klinisch immunologen zoals Martin Fleck spreken van een verhoogde temperatuur, vanaf 38,3 graden koorts. Het voorhoofd en de wangen van veel mensen gloeien, de ogen zien er glazig uit. Een temperatuur van meer dan 39 graden wordt als hoge koorts beschouwd. Dan moeten volwassenen ook in bed blijven. Door de hoge lichaamstemperatuur wordt het cardiovasculaire systeem zwaar belast. "Symptomatische therapie is nuttig", zegt Fleck. Zorg dus goed voor jezelf en drink genoeg.

Wanneer moet u de koorts verlagen

In het geval van ongecompliceerde virale luchtweginfecties hoeft de koorts meestal niet met medicatie te worden verlaagd - tenzij de patiënt eerder ziektes heeft gehad, zoals hartfalen. Omdat cardiovasculaire complicaties dan kunnen optreden, dienen patiënten onmiddellijk antipyretische preparaten zoals paracetamol te gebruiken. "Als de koorts langer dan drie dagen aanhoudt, moet zeker een arts worden geraadpleegd", adviseert immunoloog Fleck. De arts probeert de oorzaak te achterhalen en maakt duidelijk of er sprake is van een bacteriële infectie. Dit kan vervolgens worden behandeld met specifieke antibiotica.

Meet zo nauwkeurig mogelijk

Onder de oksel? In de mond? Of in het oor? De meeste volwassenen meten hun lichaamstemperatuur perifeer, d.w.z. verder weg van het midden van het lichaam. De op deze manier bepaalde waarden verschillen echter ongeveer 0,6 graden Celsius van de centraal gemeten temperatuur. De meting in de billen (rectaal) is daarom het meest nauwkeurig. Meet je toch liever perifeer, tel dan 0,6 graden Celsius op bij de gemeten waarde. Een goede keuze zijn digitale thermometers van de apotheek.