Minder ziektedagen tijdens een pandemie

Werknemers in Duitsland zijn minder vaak ziek. Dit komt door de coronapandemie en de maatregelen die hiertegen zijn genomen. Maar de cijfers verbergen ook een reden tot bezorgdheid

Volgens de AOK hebben zich tijdens de coronapandemie beduidend minder medewerkers ziek gemeld dan in voorgaande jaren. Vooral tussen mei en augustus is het aantal ziektekaarten aanzienlijk gedaald, zo blijkt uit een evaluatie van het Wetenschappelijk Instituut (Wido) van de ziektekostenverzekeraar, die ter beschikking staat van het Duitse persbureau. De "Welt am Sonntag" had er eerder over bericht. Dienovereenkomstig bevonden de ziektemeldingen bij Techniker Krankenkasse (TK) zich ook op een "benedengemiddeld niveau".

Het hoofd van de AOK Federale Vereniging, Martin Litsch, vermoedt verschillende redenen achter de daling. "Aan de ene kant zullen veel werknemers medische praktijken waarschijnlijk vermijden uit angst voor infectie", zei hij. "Aan de andere kant is het waarschijnlijk dat de pandemie het risico op infectie in het algemeen zal verminderen." Er werken meer mensen op het thuiskantoor, wat het risico op infectie op weg naar het werk en op kantoor verkleint. Bovendien blijven werknemers met lichte ziektes zoals verkoudheid liever op het thuiskantoor en zien ze af van ziekteverlof.

Minder dagen ziekteverzuim in het thuiskantoor

Litsch wees erop dat er sinds mei aanzienlijk minder ziekteverschijnselen zijn als gevolg van "acute infecties van de bovenste luchtwegen". "Het is duidelijk dat de aanbeveling serieus werd genomen om zelfs met milde verkoudheidsverschijnselen het kantoor te vermijden." En zelfs vóór de pandemie was er een duidelijke tendens "dat werknemers in het thuiskantoor over het algemeen minder vrije dagen hebben". Litsch waarschuwde echter dat de mogelijkheid om vanuit huis te werken de neiging tot werken ondanks ziekte stimuleert. "Iedereen die ziek is, moet beslist een pauze nemen van zijn werk. Er bestaat niet zoiets als een halfzieke", zei hij.

Volgens Wido was het ziektecijfer in mei 4,4 procent, na 5,2 procent in dezelfde maand van het voorgaande jaar en 4,7 procent in mei 2018. In juni meldde 4,5 procent zich ziek (2019: 4,8, 2018: 5,0 procent), in Juli 4,8 procent (2019: 5,0, 2018: 4,9 procent) en in augustus 4,4 procent (2018 en 2019 elk 4,7 procent). Volgens "WamS" wijzen ook cijfers van het federale ministerie van Volksgezondheid op deze trend. Volgens een maandelijkse steekproef was 4,22 procent van de werknemers in de eerste negen maanden met ziekteverlof, het laagste cijfer van negen maanden sinds 2017.

Volgens Wido is het aantal ziekteverzuim bij zowel mannen als vrouwen significant afgenomen. Zo was in mei 4,4 procent van de mannelijke werknemers met ziekteverlof en 4,5 procent van de vrouwelijke werknemers. In dezelfde maand vorig jaar was dat 5,1 procent van de mannen en 5,3 procent van de vrouwen.