Wat de alvleesklier doet

De alvleesklier speelt een belangrijke rol in het metabolisme van de mens omdat het spijsverteringsenzymen en hormonen produceert. Meer over de structuur en functie van het orgel

Onze inhoud is farmaceutisch en medisch getest

Waar bevindt de alvleesklier zich precies?

De technische term voor de alvleesklier is "alvleesklier". Het woord bestaat uit de Griekse woorden "pan" voor "alles" en "kreas" voor "vlees". De alvleesklier ligt over de bovenbuik, direct tussen de maag, de twaalfvingerige darm en de milt. Bij een volwassene

  • hij weegt gemiddeld 60 tot 100 gram
  • is 15 tot 20 centimeter lang
  • is één tot twee centimeter dik

De alvleesklier heeft een langwerpige vorm en is verdeeld in de kop, het lichaam en de staart van de alvleesklier.

© W & B / Dr. Ulrike Möhle

Wat doet de alvleesklier?

Een belangrijke taak van de alvleesklier is de aanmaak van verteringsenzymen, bijvoorbeeld amylase en lipase. De enzymen worden via een fijne doorgang rechtstreeks in de twaalfvingerige darm aan het voedselpulp toegevoegd. Ze helpen bij de spijsvertering en opname van

  • Eiwitten (bijvoorbeeld van vlees)
  • Vetten
  • en suikers (koolhydraten)

De tweede taak van de alvleesklier is het produceren van hormonen, vooral insuline en glucagon. De hormonen worden geproduceerd door wat bekend staat als het eilandapparaat, ook wel bekend als "Langerhans-eilanden". Deze bevinden zich voornamelijk in de staart van de alvleesklier. De hormonen gaan rechtstreeks naar het bloed. Ze reguleren de bloedsuikerspiegel:

  • Insuline verlaagt de bloedsuikerspiegel, het hormoon wordt aangemaakt in de bètacellen
  • Glucagon verhoogt de bloedsuikerspiegel; het wordt geproduceerd in de alfacellen

bloedwaarden

Een bloedtest geeft aanwijzingen of de alvleesklier goed werkt.

Hier vind je een meer uitgebreide uitleg van de belangrijkste bloedwaarden voor de alvleesklier.