Ernstige coronagevallen in gezondheidsberoepen

Terwijl de coronacijfers in Duitsland toenemen en steeds meer klinieken waarschuwen voor capaciteitsknelpunten, beschrijft een Britse studie een bijzonder risico op ziekte voor medisch personeel.

Volgens een Britse studie is het risico op ernstige Covid 19-ziekte veel hoger voor artsen, verpleegkundigen en paramedici dan voor mensen in zogenaamde niet-essentiële beroepen. In het VK is dat zeven keer zo groot als epidemiologen van de Universiteit van Glasgow in een onderzoek. De onderzoekers vergeleken niet de aantallen coronabesmettingen, maar alleen die van Covid 19-patiënten in Britse klinieken, inclusief degenen die zijn overleden.

14% van de coronabesmettingen wereldwijd treft gezondheidsberoepen

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) meldde in september dat 14 procent van alle gerapporteerde coronabesmettingen wereldwijd tot gezondheidsberoepen behoren. In sommige landen is dat zelfs 35 procent, hoewel hun aandeel in de totale bevolking in de meeste landen minder dan 3 procent bedraagt.

De analyse door het team van epidemiologen van de Universiteit van Glasgow past nu bij deze cijfers. Dit werd onder meer gebruikt door de Britse biobank, die datasets bevat van ongeveer een half miljoen mensen, evenals Britse coronadata van de eerste lockdown, die van half maart tot eind juli in Groot-Brittannië duurde.

Een bovengemiddeld aantal vrouwen werkt in gezondheidsberoepen

De studie omvatte dus ruim 120.000 mensen tussen de 49 en 64 jaar. Meer dan 35.000 (29 procent) werkten in een zogenaamd 'essentieel' beroep, dwz werkten in de gezondheidszorg (negen procent), in sociale en educatieve diensten (elf procent) en in de sectoren politie, vervoer en voedselbereiding (negen procent). De onderzoekers ontdekten voor het eerst dat in deze gebieden een bovengemiddeld aantal vrouwen en een onevenredig groot aantal zwarten en mensen uit Azië werkzaam zijn.

Zoals de wetenschappers rapporteren in het tijdschrift "Occupational & Environmental Medicine", vergeleken ze vervolgens hoe hoog het risico op een ernstige Covid 19-infectie, d.w.z. ziekenhuisopname of zelfs overlijden, was voor de verschillende beroepsgroepen. In totaal deden zich 271 van deze gevallen voor. Uit hun onderzoek bleek dat beroepsbeoefenaren in de gezondheidszorg - artsen, apothekers, medisch ondersteunend personeel, verpleegkundigen en paramedici - zeven keer meer kans hadden op het ontwikkelen van een ernstige ziekte dan niet-essentiële beroepen. Dit risico was zelfs negen keer hoger voor medische assistenten.

Hoger risico voor zwarte mensen of mensen uit Azië

Werknemers in de sociale en educatieve sector hadden 84 procent meer kans op een ernstig verloop van Covid-19, terwijl "andere" werknemers in essentiële beroepen een 60 procent hoger risico liepen. Een nauwkeuriger uitsplitsing van de beroepsgroepen toonde ook aan dat het risico voor werknemers in de sociale sector 2,5 keer hoger was dan voor niet-essentiële beroepsgroepen.

Kijkend naar etniciteit, ontdekten de epidemiologen dat zwarte mensen of mensen uit Azië met niet-essentiële banen een drie keer hoger risico hadden op de ernstige Covid 19-ziekte dan blanken in dezelfde beroepsgroepen. Op het gebied van essentiële beroepen was het risico voor de twee groepen acht keer zo groot.

Onderzoek laat zien hoe belangrijk persoonlijke beschermingsmiddelen zijn

De auteurs benadrukken dat dit een observationele studie is die geen uitspraak kan doen over de oorzaken van de geregistreerde relaties. Niettemin onderstreept haar werk het belang van adequate gezondheids- en veiligheidsmaatregelen en de verstrekking van persoonlijke beschermingsmiddelen voor mensen die in essentiële beroepen werken, vooral in de gezondheids- en sociale sector. U schrijft: "De gezondheid en het welzijn van essentiële werknemers is van cruciaal belang om de verspreiding te beperken en de last van wereldwijde pandemieën te beheersen."

In Duitsland lijkt het aanbod van beschermende kleding voor medisch personeel nu in ieder geval beter te zijn dan in het voorjaar. Dit was het resultaat van ledenonderzoeken van enkele regionale verenigingen van de Marburg Federatie. Ze ontdekten echter ook dat regelmatige pauzes voor twee derde van de respondenten of meer helemaal niet of onvoldoende mogelijk waren, volgens de onderzoeken uit Beieren, Saksen en Saarland. Daarnaast is er een groeiend personeelstekort. Deze belasting is schadelijk voor de gezondheid van het medisch personeel, waarbij infecties een extra belasting vormen.

Er is geen centraal register van inwoners in Duitsland

Hoeveel gezondheidswerkers in Duitsland precies ziek zijn, vooral degenen met ernstige symptomen, kan niet precies worden gekwantificeerd. In dit land is hiervoor geen centraal register. Bij geregistreerde coronagevallen ontbreekt vaak de informatie over het beroep. Steeds meer meldingen van zieke medewerkers, zoals recentelijk vanuit het Augsburg University Hospital, wijzen op een toenemend aantal.