Schildklier: wat zijn warme en koude knobbels?

Geschat wordt dat bijna een derde van de Duitsers schildklierknobbeltjes heeft. Wanneer ze gevaarlijk kunnen zijn en waarom behandeling soms nodig is

De schildklier is een klein orgaan dat een grote rol speelt in het lichaam. Het vormt hormonen die tussenkomen in tal van lichaamsfuncties. De hormonen beïnvloeden bijvoorbeeld onze spijsvertering, slaap, psyche, hart- en vetstofwisseling.

Als de schildklier uit de pas loopt, kan dit veel processen in het organisme beïnvloeden. Schildklieraandoeningen komen vrij vaak voor, ze worden zelfs als een wijdverspreide ziekte beschouwd. Naast een struma en over- of traag werkende schildklierknobbeltjes zijn typische problemen. "Naar schatting heeft ten minste 30 procent van de Duitsers schildklierknobbeltjes", legt professor Jochen Kussmann uit, schildklierarts in het endocriene centrum van de Schön Klinik Hamburg Eilbek.

De schildklier in het scintigram: Linksonder op de foto is een koude knobbel te zien

© Uw foto vandaag / Astier

Waarom worden de knooppunten warm of koud genoemd?

Er zijn koude en warme of hete knopen. Koude knobbels zijn delen van de schildklier die helemaal geen of weinig hormonen produceren. Hete knobbeltjes daarentegen zijn gebieden die actiever zijn dan andere delen van de schildklier en meer hormonen produceren. De termen "warm" en "koud" hebben niets te maken met temperatuurveranderingen. Het is eerder een kwestie van hoe de knooppunten zich gedragen in wat bekend staat als scintigrafie.

Met deze diagnostische procedure kan de arts de activiteit van de schildklier beoordelen. De patiënt krijgt een zwak radioactieve stof die zich gedraagt ​​als jodium. De schildkliercellen nemen de stof op. De vlindervormige schildklier is afgebeeld in het zogenaamde scintigram. "Als een deel van de schildklier actiever is dan de rest van het weefsel en meer hormonen aanmaakt, neemt het meer radioactieve stoffen op", legt Kussmann uit. Op de veelal gekleurde foto verschijnt dit gebied in warme kleuren (oranje tot rood) en wordt het een "hete" knoop genoemd. Schildklierweefsel dat minder actief is of geen functie heeft, neemt niet zoveel radioactief materiaal op als de omliggende gebieden. Op het scintigram ziet het er licht of blauw of paars uit - een "koude" knobbel.

Scintigrafie wordt onder meer toegepast wanneer de patiënt symptomen heeft die duiden op een verstoorde functie van de schildklier. Zelfs als een bloedtest aanwijzingen geeft voor schildklierproblemen of als er knobbeltjes zichtbaar zijn in de schildklierechografie, volgt vaak een scintigrafie.

Hete brokken door jodiumtekort

Zo kunnen hete brokken het gevolg zijn van een jodiumtekort. Als de schildklier op den duur te weinig jodium krijgt, maakt hij minder schildklierhormonen aan. Groeifactoren stimuleren de cellen om hun activiteit te verhogen en het jodium effectiever te gebruiken. Als dit alleen in één deel van de schildklier gebeurt, is er een knobbel. In sommige gevallen worden dergelijke knooppunten onafhankelijk en vormen ze ongeremde hormonen, wat leidt tot een autonoom adenoom. "Warme knobbels leiden vaak tot een overactieve schildklier", zegt expert Kussmann.

Koude knobbels kunnen ontstaan ​​als gevolg van een cyste of ontsteking in de schildklier. In zeer zeldzame gevallen kunnen deze knooppunten kwaadaardig worden, wat kan leiden tot schildklierkanker. "Elk jaar wordt in Duitsland bij slechts ongeveer 6.000 mensen nieuw gediagnosticeerd met een schildkliertumor", zegt Kußmann geruststellend. En dit kan verschillende oorzaken hebben die nog niet duidelijk zijn opgehelderd.

Veroorzaken schildklierknobbeltjes symptomen?

Zolang de schildklier nog normaal werkt, merken de getroffenen de knobbels vaak niet op. Wanneer het orgel echter groter wordt, kan het van buitenaf zichtbaar worden. Een struma vormt zich in de nek. Het kan op de luchtpijp drukken en het slikken bemoeilijken, leiden tot een "klonterig gevoel" in de keel of tot heesheid. Als de knoop of knopen leiden tot een over- of traag werkende schildklier, kan dit zich manifesteren door typische symptomen. Als de schildklier te intensief werkt, zweet de patiënt vaak hevig, kan hij vatbaar zijn voor diarree, geïrriteerd raken en onbedoeld afvallen. Als de kleine klier slechts in beperkte mate functioneert, kan dit leiden tot constante vermoeidheid, kan de betrokkene bevriezen, constipatie hebben en depressief zijn.

Als koude of hete brokken problemen veroorzaken, moeten deze worden behandeld. Jochen Kussmann, zelf endocriene chirurg, noemt de drie opties: behandeling met medicatie, de zogenaamde radioactief jodiumtherapie of chirurgie. Welke methode het beste is, hangt af van verschillende factoren. In sommige gevallen worden de methoden ook gecombineerd. Uit onderzoek van verschillende Duitse gespecialiseerde verenigingen is gebleken dat patiënten in dit land niet altijd de optimale behandeling krijgen. Kussmann pleit daarom: "Iedereen met een schildklieraandoening moet naar een gespecialiseerd centrum." Idealiter werken daar verschillende specialisten samen, die stuk voor stuk bijzonder bekend zijn met een van de therapiemethoden.

Onze expert: Professor Jochen Kussmann

© W & B / Steven Haberland

Onze expert: professor Jochen Kußmann, hoofdarts van de kliniek voor endocriene chirurgie, Schön Klinik Hamburg Eilbek