Poliomyelitis (polio)

Poliomyelitis, ook wel polio of polio genoemd, is een virale ziekte die in ernstige gevallen verlamming veroorzaakt. In Duitsland hebben ze zelden vaccinaties gehad

Onze inhoud is farmaceutisch en medisch getest

Kinderen staren naar het plafond, tot hun nek geklemd in een smalle metalen doos, roerloos. Het is beklemmend om naar beelden als deze uit de jaren vijftig te kijken. Maar de zogenaamde ijzeren long heeft het leven van veel kinderen en ook van enkele volwassenen gered. Patiënten bij wie de ademhalingsspieren waren verlamd door polio, werden kunstmatig beademd in een luchtdichte doos: drukverschillen zorgden ervoor dat hun longen doordrenkt waren met zuurstof.

Tegenwoordig is dit apparaat uit ziekenhuizen verdwenen. Polio, dat zich in de eerste helft van de 20e eeuw keer op keer epidemisch verspreidde, is nu bijna uitgestorven dankzij consistente vaccinatie. Maar slechts bijna. In een tweetal landen, waar veel mensen zonder vaccinatiebescherming leven, breekt de ziekte keer op keer uit en kan ook in andere regio's worden geïntroduceerd: Afghanistan en Pakistan. Afrika, aan de andere kant, waar er ook al decennia lang uitbraken waren, werd in augustus 2020 door de onafhankelijke Africa Regional Certification Commission uitgeroepen tot wild poliovrij.

De Duitse permanente vaccinatiecommissie (STIKO) blijft daarom poliovaccinatie in dit land aanbevelen. In Duitsland lijden naar schatting tussen de 50.000 en 60.000 mensen nog steeds aan de langetermijneffecten van een polio-infectie die ze decennia geleden hebben doorgemaakt.

Hoe raak je besmet?

Het poliovirus komt het lichaam binnen via de mond of neus. U kunt besmet raken door de kleinste druppeltjes speeksel die in de lucht komen als u spreekt of ademt, of wanneer u in direct contact komt met mensen, bijvoorbeeld wanneer u iemands hand schudt. De ziekteverwekker kan ook worden opgepikt via besmette voorwerpen of voedsel. Vanuit de mond bereikt de ziekteverwekker eerst het maagdarmkanaal en vervolgens de lymfe en bloedvaten. De ziekteverwekker verspreidt zich door het lichaam via de aderen.

Hoe ontstaat verlamming?

Het virus stopt ook niet bij zenuwcellen. Daar kan het ontstekingsreacties veroorzaken. Als een dergelijke ontsteking te ernstig is, kan de zenuwcel tijdelijk of permanent falen. Vooral de zenuwen die naar de skeletspieren leiden, worden getroffen. Door zenuwbeschadiging kunnen spieren hun verbinding met de hersenen verliezen, ze kunnen niet meer naar believen worden bewogen en blijven slap.

Welke symptomen kan poliomyelitis veroorzaken?

De meeste mensen die besmet raken met het virus (meer dan 90 procent) hebben geluk: ze merken de infectie niet eens op omdat ze geen symptomen ontwikkelen. Eenmaal geïnfecteerd, zijn ze immuun voor de poliopathogeen die hen heeft geïnfecteerd. Ze zijn echter niet volledig beschermd tegen polio omdat er wereldwijd minstens drie verschillende soorten poliovirus zijn; hun immuunsysteem herkent er slechts één met zekerheid. Alleen een vaccinatie kan alomvattende bescherming bieden.

Andere patiënten ervaren ongeveer een week na de infectie verschillende symptomen, bijvoorbeeld koorts, gastro-intestinale ontsteking, misselijkheid, hoofdpijn of spierpijn. Ze verdwijnen meestal na een paar dagen. Bij enkele mensen tast het poliovirus ook zenuwcellen in het ruggenmerg en de hersenen aan. Dan kan de gevreesde spierverlamming optreden.

De verlamming kan plotseling of geleidelijk optreden. Een van de benen faalt bijzonder vaak, maar ook de spieren in de armen of romp kunnen worden aangetast. In zeldzame gevallen kunnen het middenrif of de slikspieren ook falen.

Zodra poliomyelitis wordt vermoed, moeten patiënten in het ziekenhuis worden geïsoleerd om te voorkomen dat de ziekte zich verspreidt. Indien nodig kunnen ze daar ook kunstmatig worden beademd of gevoed als er verlamming van de ademhalings- of slikspieren optreedt.

Een ernstige polio-infectie leidt vaak tot handicaps, sommige verlamming verdwijnt niet volledig, spieren atrofiëren en ledematen kunnen door de ziekte worden vervormd.

Post-poliosyndroom (PPS): mensen die een polio-infectie hebben doorgemaakt met symptomen van verlamming, kunnen decennia later post-poliosyndroom (PPS) ontwikkelen. Spierverspilling, spierpijn en terugkerende verlamming zijn typerend. Chronische spierzwakte verergert na verloop van tijd. Artsen vermoeden dat de symptomen te wijten zijn aan het feit dat gezonde zenuwcellen het werk van dode naburige cellen gedeeltelijk overnemen. Op de lange termijn kunnen ze de constante overbelasting niet aan en kunnen ze vroegtijdig verouderen. Geschat wordt dat tussen de 50.000 en 60.000 mensen in Duitsland met PPS leven.

Hoe wordt polio vastgesteld?

Het poliovirus kan worden gedetecteerd in een ontlastingsmonster of een uitstrijkje uit de keel in het laboratorium. Als een arts wil testen of het virus zich al in het centrale zenuwstelsel (ruggenmerg en hersenen) bevindt, kan hij "zenuwwater" in het gebied van de lumbale wervelkolom nemen (lumbaalpunctie). Er zijn ook aanwijzingen of iemand besmet is met polio, antistoffen in het bloed, dat wil zeggen afweerstoffen die het lichaam vormt tegen de ziekteverwekker.

Hoe wordt polio behandeld?

Er is momenteel geen specifiek medicijn tegen het poliovirus. De arts kan alleen de individuele symptomen behandelen. Warmte- en pijnmedicatie kan spierpijn verlichten. Als vitale spieren falen, worden patiënten verzorgd op de intensive care, waar ze worden beademd of gevoed. Na een acute poliomyelitis moeten patiënten vaak meerdere jaren rusten. Fysiotherapie kan hen helpen om met verlamming om te gaan. Speciaal gemaakte schoenen kunnen het lopen gemakkelijker maken. In sommige gevallen kan orthopedische chirurgie, bijvoorbeeld door spierweefsel te verplaatsen, helpen.

Hoe kun je dit voorkomen?

"Orale vaccinatie is zoet, polio is wreed" was de slogan die in de jaren zestig werd gebruikt om reclame te maken voor poliovaccinatie. Tegenwoordig wordt in dit land een nieuw vaccin gebruikt dat niet meer wordt ingeslikt, maar ingespoten. Vaccinatie is nog steeds belangrijk, omdat de virussen op elk moment vanuit andere delen van de wereld naar Duitsland kunnen terugkeren. Het Robert Koch Institute raadt aan om baby's zo vroeg mogelijk te immuniseren. Hiervoor zijn meerdere doses vaccin nodig in het eerste en tweede levensjaar. Tien jaar later moet de vaccinatie worden vernieuwd. Een verdere opfriscursus wordt alleen aanbevolen voor risicogroepen, bijvoorbeeld voor toeristen die naar een gebied reizen waar de ziekte veel voorkomt, voor gezondheidswerkers en voor mensen die contact hebben gehad met besmette mensen.

Zwellen:
http://www.rki.de/DE/Content/Infekt/EpidBull/Merkblaetter/Ratgeber_Poliomyelitis.html?nn=2386228
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0002375/

Belangrijke notitie:
Dit artikel bevat alleen algemene informatie en mag niet worden gebruikt voor zelfdiagnose of zelfbehandeling. Hij kan een bezoek aan de dokter niet vervangen. Helaas kunnen onze experts geen individuele vragen beantwoorden.

infectie