Muggen brengen meer ziekten over

Muggen worden steeds gevaarlijker. Niet alleen geïmmigreerde exotische soorten kunnen ziekteverwekkers overbrengen. Binnenlandse muggen verspreiden nu het West-Nijlvirus

Besmettelijke muggen: U kunt nu West-Nijlkoorts krijgen in de Bondsrepubliek Duitsland zonder naar het buitenland te reizen

© Reuters / Mike Blake

Ook al heeft het koude maartweer de muggen momenteel teruggedreven naar de winterverblijven op zolders of in de kelder, ze zijn dit jaar al uitgewermd. Dit wordt bevestigd door Doreen Werner, bioloog bij het Leibniz Center for Agricultural Landscape Research (Zalf) in Müncheberg (Brandenburg, Märkisch-Oderland), die in februari een aantal exemplaren in speciale vallen ving. “Naarmate de temperatuur stijgt, worden ze actiever. Als er ook veel regen valt, vinden ze ook de nodige vochtige broedplaatsen om eieren te leggen ”, legt de muggenexpert uit.

Muggenplaag afhankelijk van de regenval

Neerslag is vooral belangrijk wanneer de eieren voor de winter in de grond zijn gebracht. "Als het daar de komende dagen regent, kunnen we eind maart of begin april de eerste nieuwe muggen van het jaar verwachten." Dat geldt ook voor de oevers van de Oder, zegt Werner. “Net als in 2018 en 2019 was vorig jaar over het algemeen te droog voor muggen, met uitzondering van langs de Oder. Daar hadden we in juni en oktober verhoogde waterstanden, ook in de aangrenzende weilanden. "

Afgezien van de vervelende en soms pijnlijke beten, maakt Werner zich zorgen dat lokale muggen blijkbaar steeds vaker gevaarlijke ziekteverwekkers overdragen. "Als we geen coronapandemie hadden, zouden we meer praten over de toename van het aantal gevallen van West-Nijlkoorts", stelt ze. In 2019 stelde het Robert Koch Instituut (RKI) voor het eerst in Duitsland vijf besmettingen vast met het virus, dat oorspronkelijk uit Afrika kwam, bevestigt RKI-epidemioloog Christina Frank. “Vorig jaar werden twintig gevallen van West-Nijlkoorts gemeld, waaronder één sterfgeval. Net als in 2019 werden Saksen, Berlijn en Saksen-Anhalt getroffen. "

West-Nijlkoorts: hoog aantal niet-gemelde gevallen vermoed

Beide wetenschappers vermoeden dat het aantal niet-gemelde gevallen veel hoger zou kunnen zijn. Omdat het virus, dat volgens de RKI door trekvogels is binnengebracht, bij mensen soms helemaal geen of geen duidelijke symptomen vertoont. Deze kunnen variëren van milde misselijkheid en hoofdpijn tot koorts en neurologische schade, legt Werner uit. "Het zou me niet verbazen als er ongeveer 1000 geïnfecteerde mensen achter de 20 gevallen zaten, van wie 80 procent de infectie waarschijnlijk niet heeft opgemerkt", legt Frank uit.

Slechts ongeveer één op de 100 geïnfecteerde mensen zou een ernstig ziektebeeld krijgen, zegt ze. Vooral ouderen hebben hier last van. Ze vermoedt echter dat het aantal gediagnosticeerde gevallen zal blijven stijgen, al was het maar door de toenemende bekendheid van het West-Nijlvirus in Duitsland en de sensibilisatie van artsen.

Overdracht tussen dieren en mensen

Volgens bioloog Werner zuigen de muggen die als dragers dienen, zowel bloed van vogels als van andere gewervelde dieren en mensen. Ze zouden het virus bijvoorbeeld van vogels op paarden of mensen kunnen overbrengen.

Klimaatverandering bevordert deze ontwikkeling: hoe hoger de temperatuur, hoe sneller virussen zich in de mug kunnen vermenigvuldigen en het risico op overdracht neemt toe. "Dus als het dit jaar weer extreem warm is, kan het echt afgaan", zegt de bioloog Müncheberg. Ziekteverwekkers zoals Usutu-, Sindbis- en Batai-virussen zijn ook aangetroffen in huismuggen. Deze kunnen bij mensen echter alleen milde symptomen veroorzaken.

Exotische muggensoorten in opkomst

Volgens Werner is er verder gevaar voor ernstige ziekten door exotische, invasieve muggensoorten. "De Aziatische tijgermug, de Aziatische struikmug en de Aedes koreicus, ook wel de Koreaanse bosmug genoemd, zullen we in Duitsland waarschijnlijk niet meer kunnen uitroeien", stelt Werner. Deze drie soorten, die tropische ziekteverwekkers zoals Zika-, Chikungunya- of Dengue-virussen zouden kunnen overdragen, zouden zich onverbiddelijk in Duitsland verspreiden. De Aziatische bosmug is bijvoorbeeld nog niet geregistreerd in Berlijn en Brandenburg, Mecklenburg-Vorpommern en Sleeswijk-Holstein.

De RKI wijst er echter op dat er meerdere factoren nodig zijn voor bijvoorbeeld de verspreiding van de dengue-ziekteverwekker. In Duitsland komen, althans in theorie, muggen die geschikt zijn voor de verspreiding ervan regionaal voor, schrijft het.

Bescherming door netten en insectenwerende middelen

Volgens de twee wetenschappers is er geen preventieve medicinale bescherming tegen muggen en de ziekteverwekkers die ze overbrengen. Frank adviseert vangnetten voor de ramen en het aanbrengen van insectenwerend middel, vooral voor oudere mensen die meer risico lopen.

Bioloog Werner ziet ook een oplossingsrichting in het vermijden van mogelijke broedplaatsen voor muggen. "Regentonnen gevuld met water moeten worden afgedekt en vogelbaden of bloemenvazen ​​moeten minstens één keer per week worden geleegd", adviseert ze. Zogenaamde BTI-tabletten in langdurig water kunnen ook helpen. Het biologische middel vernietigt de darmen van de muggenlarven. Eén of twee percelen land met optimale omstandigheden voor muggen waren echter voldoende om een ​​hele regio te besmetten, maakt de muggenexpert duidelijk.