Orale flora: moeilijk te doen

Er kunnen naar schatting 1.000 verschillende soorten bacteriën in de mond leven. Sommige zijn goed en belangrijk, andere veroorzaken ziekten. We introduceren enkele van de superhelden en schurken

Een goede mondhygiëne en gezonde voeding houden je mond en tanden gezond en bevorderen gezonde bacterieculturen

© Plainpicture GmbH

Iedereen heeft waarschijnlijk wel eens gehoord van het microbioom in de darmen. De bacteriën zijn essentieel voor de spijsvertering en voor de ontwikkeling van een goed immuunsysteem. Minstens zo belangrijk - maar niet zo bekend - zijn de microben in de mondholte. Ze hechten zich vast aan de tanden, zitten op de tong of zwemmen in speeksel.

In de mond leven gemiddeld 150 verschillende soorten bacteriën."De mondflora is zeer individueel, sommige mensen hebben heel veel verschillende typen, andere beduidend minder", legt Georg Conrads, hoogleraar Orale Microbiologie en Immunologie aan het RWTH Aachen University Hospital, uit. "Net zoals er een vingerafdruk is, is er ook een mondflora-afdruk."

Evenwichtige voeding voor een kleurrijke mondflora

Naast alle individualiteit komen sommige bacteriën bij bijna iedereen voor. Wanneer de goeden domineren, houden ze het slechte in toom. Of deze een ziekte veroorzaken, hangt er ook van af of de mondflora als geheel in evenwicht is.

Omdat de interactie van de bacteriën niet statisch is, maar verandert bij elke maaltijd en elke keer dat je je tanden poetst. Het wordt net zo beïnvloed door stress als door kussen. "Als je bijvoorbeeld iets suikerigs eet, profiteren alleen de soorten bacteriën die gespecialiseerd zijn in het verteren van suiker", legt Conrads uit. Ze splitsen zich snel op en verdringen de concurrentie. De volgende keer dat u uw tanden poetst, wordt de resetknop ingedrukt.

Tandenpoetsen helpt tegen prodontitis

Hoe de samenstelling van onze orale bacteriën in de loop van de evolutie is veranderd, is het onderzoeksgebied van Christina Warinner, die werkt aan het Max Planck Institute for the History of Man in Jena. Hiervoor analyseert de professor het tandsteen van Neanderthalers, prehistorische mensen en chimpansees.

"Chimpansees hebben bijvoorbeeld bacteriën in hun mondholte die vergelijkbaar zijn met mensen, maar in totaal verschillende verhoudingen", zegt ze. Hoogstwaarschijnlijk heeft dit te maken met voeding. Bovendien zijn er veel meer parodontale bacteriën in het tandsteen van onze voorouders dan bij mensen tegenwoordig. "Tandenpoetsen helpt!", Zegt Christina Warinner. 'Ze worden vandaag gewoon opgeruimd.'

Welke schurken schoonmaken bijzonder noodzakelijk maken en welke sterren daardoor schijnen, kun je in de infographic zien - en waar de respectievelijke bacteriën zich bevinden. Mond open!

Orale flora van helden en schurken

© W&B / Getty Images / Merlas