Met chili tegen zenuwpijn

Het steekt, brandt, trekt, tintelt. Zenuwstoornissen kunnen kwellend zijn. De werkzame stof capsaïcine uit cayennepeper kan hier tegen helpen

Rode peul: capsaïcine maakt cayennepeper zo heet

© W & B / Fotolia

De eierwekker tikt. Frieder H. rust op een ligstoel in de behandelkamer, er zit een pleister op zijn rug geplakt. Het zou een half uur moeten werken voordat het weer wordt verwijderd, vandaar de klok. De huid wordt langzaam rood rond het gebied dat is afgeplakt. Het moet zo zijn, want de pleister bevat capsaïcine - de stof die chilipepers hun pittigheid geeft en nu de pijnreceptoren van Frieder H. irriteert.

Gedurende ongeveer drie maanden verlicht de capsaïcine de zenuwpijn die de patiënt gedurende anderhalf jaar heeft geplaagd. H. lijdt aan zogenaamde neuropathische klachten. Ze ontstaan ​​wanneer zenuwen in het lichaam worden beschadigd.

Ongeveer tien minuten geleden plakte professor Thomas Tölle, neuroloog in het neuro-hoofdcentrum in het ziekenhuis aan de rechterkant van de Isar, de pleister op hem. Om de pijnlijke plekken precies te raken, streek de specialist met een wattenstaafje over de rug van H., volgde de plekken met een pen en sneed de pleister dienovereenkomstig door. Het is belangrijk om precies te markeren, zodat de stof niet ook effect heeft op gezonde gebieden. Over het algemeen mogen patiënten alleen door een arts met capsaïcine worden behandeld. Dit geldt vooral voor diabetici.

Dit is hoe capsaïcine werkt

Capsaïcine verlicht pijn door de zogenaamde TRPV1-receptor te activeren, deze aanvankelijk te overstimuleren en vervolgens ongevoelig te maken voor andere stimuli. Via deze receptor nemen we pijnprikkels waar. Het zendt ook hittesignalen van de huid naar de hersenen en is betrokken wanneer we de kruidigheid proeven. "De vezels die pijn overbrengen en op het huidoppervlak eindigen, trekken een beetje terug tijdens de behandeling. We spreken van defunctionalisatie", legt Tölle uit.

Het voordeel van de capsaïcine-pleister: het heeft nauwelijks bijwerkingen. "Er kan sprake zijn van acute roodheid en pijn. Een coldpack kan beide verlichten", zegt Tölle. Duizeligheid, concentratiestoornissen of slaperigheid, die kunnen optreden bij de anderszins gebruikte middelen, worden echter geëlimineerd. Bepaalde antidepressiva, anti-epileptica en opioïden zijn effectief tegen zenuwpijn. Bij Frieder H. slaat het gips goed.

Gordelroos veroorzaakt vaak zenuwpijn

Het begon allemaal met gordelroos.De voormalige beroepssoldaat uit Pfaffenhofen an der Ilm is een van de ongeveer 20 procent van de gordelroospatiënten die zenuwpijn krijgen na de virale ziekte. De ziekteverwekkers die de uitslag veroorzaken, blijven in het zenuwstelsel, waar ze vezels vernietigen die pijn verwerken.

Het resultaat kan pijn zijn die jarenlang dof in de diepte woedt. Of de getroffenen kwellen met steekaanvallen. 'Het is alsof iemand met een mes tussen je ribben slaat', zegt H. Dit soort aanvallen kunnen minuten duren - een periode die een eeuwigheid lijkt.