Lessen uit Corona: Medicijnen gemaakt in Europa?

Moderne, effectieve medicijnen voor iedereen en tegen een betaalbare prijs: de nieuwe farmaceutische strategie van de Europese Commissie heeft ambitieuze doelen. Kunnen ze worden verzoend?

Toen de pandemie kwam, was Europa kwetsbaar. Afhankelijk van farmaceutische import uit Azië, waar de productie stopte. Zonder hun eigen fabrikanten van gezichtsmaskers en beschermende kleding, die er nu allemaal wanhopig naar op zoek waren. "We moeten dat allemaal veranderen", zei vicevoorzitter Margaritis Schinas van de Europese Commissie woensdag over de nieuwe farmaceutische strategie van de EU. "Het is geen rocket science." Maar helemaal banaal is het ook niet. En uiteindelijk ook een kwestie van prijs.

Voorzieningszekerheid, regionale productie en lage prijzen

"We moeten ervoor zorgen dat er altijd medicijnen beschikbaar zijn, zelfs in tijden van crisis", zei Schinas bij het formuleren van het doel van de strategie. Goedkoop, beschikbaar en veilig medicijn voor iedereen is de titel van het Commissiedocument. Het brengt een hele reeks punten samen - de algemene beschikbaarheid van antibiotica, kankermedicijnen of medicijnen voor zeldzame ziekten; Stimulansen voor innovatie; een milieuvriendelijke, "groene" productie en gebruik van medicijnen.

Maar nauwere samenwerking tussen de EU-landen op het gebied van regels voor prijsstelling, betaling en aanschaf van geneesmiddelen wordt ook voorgesteld om de kosten voor burgers en gezondheidsstelsels te beperken. Aan medicatie werd in 2018 immers ongeveer 190 miljard euro uitgegeven, plus de kosten van medicatie in klinieken. Elke tweede huishouden in de EU beschouwt de drugskosten als een last of zelfs een grote last.

Europa moet aantrekkelijker worden voor de farmaceutische industrie

"De strategie die vandaag wordt gepresenteerd, helpt de farmaceutische industrie om concurrerend en innovatief te blijven, maar komt ook tegemoet aan de behoeften van onze patiënten en gezondheidssystemen", zei Schinas zelfverzekerd.

Dat zou echter een soort vierkant kunnen zijn: voorzieningszekerheid, productie in Europa en tegelijkertijd lage prijzen. In ieder geval herinnert de Federale Vereniging van de Farmaceutische Industrie (BPI) er in haar verklaring over de strategie aan waarom de productie van conventionele medicijnen bijna volledig naar Azië is gemigreerd: het kostenargument.

"De afhankelijkheid van andere delen van de wereld komt voort uit het feit dat het in de loop der jaren moeilijker is geworden om in Europa op een economische manier medicijnen te produceren - en vooral medische hulpmiddelen zonder octrooi", aldus de krant. Het was een "prijsrace naar de bodem" die ervoor zorgde dat veel fabrikanten migreerden. Om de productie in Europa te behouden en helemaal opnieuw te ontwikkelen, moet een "aantrekkelijke omgeving voor nieuwe technologieën" worden gecreëerd en in geen geval "overregulering".

Concrete plannen zijn nog ver weg

Hoe de Europese Commissie bijvoorbeeld het probleem van aanbodknelpunten wil aanpakken, is nog niet duidelijk. De oorzaken zijn niet eenvoudig te analyseren, zei Schinas. Daarom is eerst een grote studie uitgevoerd, die volgend jaar beschikbaar moet zijn.

Hoe dan ook, concrete wetgevingsplannen voor de strategie moeten maar geleidelijk worden gepresenteerd. Maar de aankondiging is al gedaan dat de hele farmaceutische regelgeving zal worden herzien. Zowel preventieve als regelgevende maatregelen zijn nodig, zei hij.