Legionella: hoe het te voorkomen

Legionella schuilt in het water en kan ernstige longontsteking veroorzaken. Bijvoorbeeld wanneer veel van deze bacteriën tijdens het douchen via stoom in de longen komen

Gevaar door het water: Legionella nestelt zich graag in water. De ziekteverwekkers kunnen dus ook uit de douchekop komen

© istock / Rieke

Legionella ziet eruit als onschadelijke wormen onder de microscoop. Normaal gesproken zijn de staafvormige bacteriën eigenlijk veilig voor mensen - tenzij er teveel zijn. Als de ziekteverwekkers in hoge concentraties in de longen terechtkomen, kunnen ze u ziek maken.

In de afgelopen 20 jaar is het aantal Legionella-infecties wereldwijd toegenomen. Recentelijk haalden uitbraken zoals 2013 in Warstein of 2018 in de Italiaanse stad Brescia de krantenkoppen. Ook in Duitsland worden volgens de Duitse Vereniging voor Pneumologie (DGP) jaarlijks tot 30.000 door Legionella veroorzaakte longontstekingen vastgesteld.

Raak niet in paniek als u uw handen wast

"Legionella komt overal voor waar water is", zegt bioloog Benedikt Schaefer van het Federale Milieuagentschap. Ze leven in waterleidingen en kranen, douchekoppen, glijbanen, rioolwaterzuiveringsinstallaties, zwembaden, bubbelbaden, airconditioningsystemen of luchtbevochtigers.

Onder bepaalde omstandigheden vermenigvuldigen ze zich bijzonder sterk. "Vooral in warm en stilstaand water geven ze de voorkeur aan temperaturen tussen de 25 en 50 graden", legt Schaefer uit.

Ondanks de aanwezigheid van veel legionellabacteriën zijn drinken en handen wassen over het algemeen geen probleem, maar de ziektekiemen kunnen via verneveld of verdampt water in de lucht en van daaruit in de longen komen, bijvoorbeeld in een warme douche. Het resultaat is een ontsteking in verschillende mate van ernst.

Speciale detectie- en behandelingsmethoden vereist

"De mildere vorm wordt Pontiac-koorts genoemd, die meestal gepaard gaat met griepachtige symptomen en vaak weer geneest zonder behandeling", zegt professor Santiago Ewig, hoofdarts van de Longkliniek van het Augusta-ziekenhuis in Bochum.

Als de infectie daarentegen tot longontsteking leidt, kan dit gevaarlijk zijn, vooral omdat het op het eerste gezicht niet te onderscheiden is van infecties die door andere ziekteverwekkers worden veroorzaakt. Naast het verloop van de ziekte en een röntgenfoto levert een bloedanalyse nauwkeurige informatie op: "De diagnose kan alleen worden gesteld op basis van microbiologisch bewijs", zegt Ewig.

Voor de behandeling is speciale medicatie vereist. Standaard antibiotica kunnen niets doen tegen Legionella. De bacteriën dringen de cellen binnen en zijn daardoor moeilijker te doden.

Het risico op infectie in het buitenland is bijzonder hoog

De veteranenziekte, zoals bekend sinds een grote uitbraak op een bijeenkomst van Amerikaanse veteranen in de jaren zeventig, is bijzonder gevaarlijk voor ouderen, rokers en mensen met een verzwakt immuunsysteem. "Jonge en gezonde mensen kunnen in principe ook besmet raken", zegt longarts Ewig.

Het risico op infectie is het grootst als u zich in het buitenland bevindt. Als er naast hoesten symptomen als koorts, spierpijn, vermoeidheid, hoofdpijn of waterige diarree optreden tijdens of na een reis, dient u snel een arts te raadplegen en u op mogelijk contact met Legionella te wijzen.

Houd water in beweging

Een laboratoriumtest kan uitwijzen of het water overmatig vervuild is. Als er meer dan 100 kolonievormende eenheden (CFU) per 100 milliliter in een monster zitten, is actie vereist. De gevarenwaarde waaruit het ziekterisico stijgt, zelfs voor gezonde mensen, is echter beduidend hoger bij 10.000 CFU.

Om dergelijke concentraties te vermijden, moet u de mengkoppen op de kranen regelmatig reinigen en ontkalken. Ook aan te raden: draai de kraan minimaal om de drie dagen open, hierdoor blijft het water in de leidingen in beweging.

"Na een lange afwezigheid, bijvoorbeeld na een vakantie, moet je de koud- en warmwaterkranen zeker een paar minuten laten draaien", adviseert bioloog Schaefer. Hetzelfde wordt aanbevolen in hotels of vakantieappartementen - maar zonder te overdrijven: "Het spoelen mag alleen worden uitgevoerd totdat er koud water uit de kraan komt dat duidelijk koel is en warm water duidelijk warm." Als je op zeker wilt spelen, open dan het raam en verlaat de kamer.

Eigenaren hebben een plicht

Helaas zijn er niet veel meer preventieve maatregelen. "Zelfs doorspoelen is uiteindelijk slechts een noodoplossing die het probleem van slecht geïnstalleerde, geplande of onderhouden watersystemen niet kan oplossen", benadrukt Schaefer. Met name in oudere gebouwen zijn de leidingen vaak niet goed geïsoleerd of vormen ze door roest of aanslag een broedplaats voor bacteriën.

In veel nieuwe gebouwen daarentegen is de warmwatertemperatuur te laag ingesteld - vaak om energie te besparen. Of er worden te grote warmwatertanks geplaatst om klachten van bewoners over onvoldoende aanvoer te voorkomen. En als appartementen in grote wooneenheden leeg staan ​​of als huurders lange tijd afwezig zijn, kan dit ook kiembesmetting bevorderen.

Voor de exploitatie en renovatie van drinkwaterinstallaties gelden vaste richtlijnen waar verhuurders zich aan moeten houden - en waar huurders naar kunnen verwijzen. Dit omvat bijvoorbeeld regelmatige controles op legionellabesmetting. Elke huiseigenaar moet ervoor zorgen en monsters leveren voor analyse.Lijsten met gecertificeerde laboratoria per deelstaat zijn te vinden op internet onder het kopje "Drinkwatertestcentra".

Raadpleeg specialisten

Als er een overmatige legionellabesmetting aan het licht komt, wordt meestal een risicoanalyse uitgevoerd. "Hierin staan ​​maatregelen opgesomd die nodig zijn om bewoners te beschermen", legt bioloog Schaefer uit.

Niet alleen de eigenaren, maar ook de huurders worden geïnformeerd. Deskundigen desinfecteren de aangetaste lijnen dan meestal chemisch met chloor of behandelen ze bij temperaturen ver boven de 60 graden. U mag dit in geen geval zelf doen.

Vaak helpt alleen een technische verbetering of renovatie van de watervoorziening op de lange termijn. Anders kan de legionella zich opnieuw vermenigvuldigen. Demontage van waterleidingen die niet in gebruik zijn is een optie; in huizen met warmtepompen of lagetemperatuurverwarming kunnen technische oplossingen zoals een extra verwarmingselement plagen voorkomen.

"Aan de andere kant heeft een regelmatige profylactische verwarming van het water tot boven de 60 graden geen zin", benadrukt Schaefer. Dit helpt de legionella om te wennen aan de hoge temperaturen.

© W & B / Dr. Ulrike Möhle

NAAR DE FOTO GALERIJ

© W & B / Dr. Ulrike Möhle

Aquatisch leven

Legionella ziet eruit als kleine wormpjes en komt overal voor waar water is. Ze kunnen via de longen het lichaam binnendringen.

© W & B / Dr. Ulrike Möhle

Tap zorg

Als preventieve maatregel dient u de mengsproeiers te ontkalken en ten minste om de drie dagen water te laten lopen.

© W & B / Dr. Ulrike Möhle

Laboratorium analyse

Een onderzoek van het drinkwater kan uitwijzen hoe hoog de legionellaconcentratie is.

© W & B / Dr. Ulrike Möhle

Case voor professionals

Deskundigen kunnen de lijnen weer kiemvrij spoelen. De ziekteverwekkers komen echter vaak terug.

Vorige

1 van 4

De volgende