Ontsteking van het hoornvlies (keratitis)

Ontsteking van het hoornvlies (keratitis) wordt voornamelijk veroorzaakt door infectie met bacteriën of virussen. Degenen die contactlenzen dragen of een verzwakt immuunsysteem hebben, lopen een groter risico

Onze inhoud is farmaceutisch en medisch getest

Hoornvliesontsteking - kort uitgelegd

Bij hoornvliesontsteking (keratitis) raakt de voorste, doorzichtige afdekking van het oog ontstoken. In de meeste gevallen zijn bacteriën de oorzaak, meestal bij dragers van contactlenzen. Virussen, schimmels, droge ogen, oppervlakkige oogletsels of een verzwakt immuunsysteem zijn ook mogelijke triggers. Afhankelijk van de oorzaak kan keratitis zich heel anders ontwikkelen. Als de ontsteking beperkt blijft tot het oppervlak van het hoornvlies, ontstaat er een lichte troebelheid. Als diepere lagen ontstoken raken, vormt zich een dichtere troebelheid op het getroffen gebied, die kan verschijnen als een witachtige vlek. Een hoornvliesontsteking leidt meestal tot aanzienlijke pijn en een rood oog, aangezien het bindvlies meestal tegelijkertijd ontstoken is (keratoconjunctivitis). De therapie hangt af van de oorzaak van de ontsteking. Als de keratitis bijvoorbeeld door bacteriën wordt veroorzaakt, zal de oogarts oogdruppels met antibiotica voorschrijven. Hoornvlieslittekens, hoornvlieszweren (zweren) of ontsteking van de binnenkant van het oog (irisontsteking, begeleidende ontsteking) kunnen optreden als complicaties van keratitis.

Wat is hoornvliesontsteking (keratitis)?

Bij keratitis raken een of meer lagen van het hoornvlies ontstoken - zie ook de achtergrondinformatie.

© Fotolia / Vanessa

Achtergrondinformatie: locatie en functie van het hoornvlies

Het hoornvlies is het voorste, transparante, gebogen deel van de buitenhuid van het oog. Je kunt het vergelijken met het glas van een polshorloge. Het vormt dus de voorkant van het oog en beschermt het. Het wordt rondgespoeld, gereinigd en gevoed door de traanvloeistof en is aanzienlijk betrokken bij de breking van licht.

Structuur van het hoornvlies

Het hoornvlies vormt samen met de sclera de buitenste laag van het oog. Het hoornvlies bestaat uit drie lagen, die geen bloedvaten bevatten. De buitenste laag - het epitheel - beschermt samen met de traanfilm het oog tegen bacteriën en vreemde voorwerpen. Het middelste deel, de stroma, bestaat uit een laag weefsel. Door het hoge watergehalte (75 procent) en de regelmatige plaatsing van de zogenaamde stromale lamellen lijkt het hoornvlies transparant. Daaronder bevindt zich het zogenaamde Descemet-membraan, waarop de binnenste laag van het hoornvlies (endotheel) ligt. Het is gemaakt van elastische vezels en is daarom bijzonder resistent. De endotheelcellen kunnen worden gezien als kleine pompjes die permanent water uit het hoornvlies pompen en zo een doorslaggevende rol spelen bij de transparantie. De helderheid van het hoornvlies in combinatie met een heldere ooglens is uitermate belangrijk voor het scherp in beeld brengen van objecten op het netvlies.

Oorzaken: hoe treedt hoornvliesontsteking (keratitis) op?

De meest voorkomende vorm van bacteriële keratitis. Typische ziektekiemen zijn stafylokokken, streptokokken en pneumokokken. Als het hoornvlies intact is, blijft de ontsteking meestal beperkt tot het oppervlak van het hoornvlies. Als er echter kleine, externe defecten aan het hoornvlies zijn - bijvoorbeeld na een oppervlakkige verwonding door een tak - kunnen de ziekteverwekkers doordringen tot diepere lagen van het hoornvlies. Bij ongeveer 30 procent van de bacteriële hoornvliesontsteking dragen de getroffenen contactlenzen.

Naast bacteriën zijn ook virussen mogelijke triggers. Meestal zijn dit herpes simplex-virussen, varicella-zoster-virussen (waterpokkenvirussen) of adenovirussen. Meer dan 90 procent van de Duitsers is drager van het herpes simplex-virus zonder het te beseffen. Omdat het virus vaak geen symptomen veroorzaakt, maar "rustig" in het lichaam blijft hangen. Bij sommige mensen is er echter een infectie met symptomen. De herpes labialis veroorzaakt de typische lipblaasjes. Afhankelijk van de zenuwbanen waarin de virussen verblijven, kan reactivering van de "slapende" virussen leiden tot terugkerende herpes keratitis (terugval). Dit gebeurt bijvoorbeeld wanneer het immuunsysteem tijdelijk verzwakt is of de patiënt op een ongecontroleerde manier en gedurende een lange periode oogdruppels met cortison gebruikt.

Schimmels en parasieten (amoeben) veroorzaken zelden hoornvliesontsteking.

Ziektekiemen zijn niet altijd de oorzaak van een ontstoken hoornvlies. Als het oog niet goed wordt bevochtigd, bijvoorbeeld omdat de traanklieren te weinig traanvocht produceren (droge ogen) of de kwaliteit van de traanfilm wordt verminderd, kan dit het oppervlak van het hoornvlies opruwen. Dit kan resulteren in wat bekend staat als oppervlakkige keratitis punctata. Een verkeerde uitlijning van het deksel kan hier ook aan bijdragen als gevolg van de resulterende verstoring in de verdeling van de traanfilm.

Symptomen: welke symptomen veroorzaakt hoornvliesontsteking (keratitis)?

Hoornvliesontsteking kan, afhankelijk van de oorzaak en locatie, zeer verschillende kuren vergen. In principe kan elke hoornvlieslaag ontstoken raken - d.w.z. het epitheel, stroma en / of het endotheel. Als de buitenste laag van het hoornvlies (epitheel) ontstoken is, ontwikkelt zich een grijs-witachtige troebelheid op het oppervlak van het hoornvlies. Als de ontsteking de onderliggende dikste laag van het hoornvlies (stroma) aantast, is er een infiltraat dat verschijnt als een witachtige vlek. Als de binnenste laag, het endotheel, wordt aangetast, kan het hoornvlies opzwellen. Het gezichtsvermogen is in ieder geval min of meer aangetast.

Als bacteriën hoornvliesontsteking veroorzaken, klagen patiënten over intense oogpijn en zijn ze bang voor licht. Bovendien wordt het deksel strakker (blefarospasme). Meestal treedt tegelijkertijd conjunctivitis (conjunctivitis) op, die zich manifesteert als een rood en waterig oog. Vaak scheidt het aangedane oog ook een waterige of etterende afscheiding af.

Als de ziekteverwekkers diepere lagen van het hoornvlies binnendringen, kan er een zweer (hoornvlieszweer) ontstaan. Met name de "kruipende zweer" (Ulcus serpens) kan erg gevaarlijk zijn. Indien onbehandeld, kan dit leiden tot een ontsteking van de iris (iritis) met ophoping van pus in de voorste oogkamer.

In het ergste geval kan de zweer naar binnen breken en ontsnapt oogvocht (kamerwater) naar buiten.

Als herpesvirussen (herpes simplex-virus) achter keratitis zitten, is er vaak een onaangenaam gevoel van vreemd lichaam in het oog. Ook hier doet het pijn en is het rood gekleurd.

Een schimmelinfectie is verraderlijk en veroorzaakt minder symptomen - afgezien van het feit dat het gezichtsvermogen verminderd is.

Als er een hoornvliesontsteking optreedt als gevolg van een "droog oog", wordt het aangedane oog rood gekleurd. De patiënten hebben ook het gevoel een zandkorrel in hun oog te hebben die bij elke beweging wrijft.

Diagnose: hoe wordt de diagnose hoornvliesontsteking gesteld?

Bij vermoeden van hoornvliesontsteking maakt de arts eerst duidelijk welke symptomen de patiënt ervaart, vraagt ​​hij naar eerdere ontstekingen en controleert hij de gezichtsscherpte.
Vervolgens onderzoekt hij het hoornvlies met een spleetlamp. Dit apparaatje is een soort microscoop waarmee de oogarts alle lagen van het hoornvlies kan bekijken met een vergroting tot wel 40 keer. Met behulp van de spleetlamp kan hij mogelijke verwondingen aan het oppervlak (epitheel) en veranderingen in de middelste (stroma) of binnenste laag (endotheel) van het hoornvlies detecteren.

Als de arts op basis van de symptomen een bacteriële hoornvliesontsteking vermoedt, kan hij of zij een uitstrijkje van het hoornvlies en het bindvlies nemen. De oogarts laat het monster onderzoeken op bacteriën. Hierdoor kan hij allereerst vaststellen of bacteriën de keratitis daadwerkelijk hebben uitgelokt. Ten tweede kunnen het type ziekteverwekker en de geschikte therapie in het laboratorium worden bepaald. Schimmels worden op een vergelijkbare manier gedetecteerd. In principe kan de oogarts ook virussen detecteren, maar dit kost veel meer tijd.

Bovendien kan de arts het hoornvliesoppervlak kleuren met speciale kleurstoffen (fluoresceïne of Bengaals roze). Hierdoor kunnen veranderingen op het hoornvlies worden ontdekt - ook met behulp van de spleetlamp. Tegelijkertijd maakt de kleuringsmethode het mogelijk om informatie over de kwaliteit van de traanfilm te verkrijgen. Als het oog niet voldoende wordt bevochtigd, zal de kleur niet te lang op het oog blijven zitten. De oogarts gebruikt de zogenaamde openbreektijd om te bepalen of de traanfilm normaal is samengesteld of niet.
Als de arts vermoedt dat er een "droog oog" achter de keratitis zit, kan hij de "Schirmer-test" gebruiken. Bij deze methode meet hij hoeveel traanvocht er wordt geproduceerd. Hiervoor wordt een smalle strook filtreerpapier in de conjunctivale zak tussen het onderste ooglid en de oogbal gehangen. Als minder dan tien millimeter van de strip na vijf minuten wordt bevochtigd, duidt dit op een verminderde traanafscheiding.

Therapie: hoe wordt hoornvliesontsteking behandeld?

In de meeste gevallen veroorzaken bacteriën keratitis. In dit geval zal de arts oogdruppels voorschrijven die antibiotica bevatten. Deze middelen remmen de vermenigvuldiging van de ziekteverwekker.

Als er een infectie is met herpesvirussen, gebruikt de oogarts meestal de werkzame stof aciclovir. Dit helpt tegen herpes simplex-virussen, maar ook tegen waterpokkenvirussen. Het medicijn kan worden gebruikt in een combinatie van oogzalf en orale tabletten.

Als een "droog oog" leidt tot hoornvliesontsteking, worden kunstmatige tranen gebruikt. Dit zijn speciale oogdruppels die het oog bevochtigen en zo vochtig houden. Dit stabiliseert de traanfilm die het hoornvliesoppervlak beschermt. Deze druppels moeten vaak en vaak gedurende een lange periode worden gebruikt.

Als er een hoornvlieszweer optreedt, vereist dit een intensieve antibioticum- en ontstekingsremmende therapie met oogdruppels en eventueel tabletten. De oogarts moet de behandeling nauwlettend volgen. Dit kan in een ziekenhuis worden gedaan. Een hoornvlieszweer is altijd een noodsituatie, omdat het oog acuut wordt bedreigd.

Een nieuwere chirurgische behandelingsoptie voor een hoornvlieszweer is vruchtwatertransplantatie - het naaien van een vruchtwatermembraan op het oppervlak van het hoornvlies. Het vruchtwater is het binnenste deel van het menselijke membraan of vruchtzak en is beschikbaar na elke bevalling. Het vruchtwatermembraan werkt als een biologisch verband, het heeft ontstekingsremmende en littekenvormingseigenschappen en zorgt ervoor dat een hoornvlieszweer sneller geneest. Littekens op het hoornvlies zijn echter meestal niet te voorkomen. Het vruchtwater lost binnen enkele weken vanzelf op.

Preventie: hoe kan hoornvliesontsteking worden voorkomen?

Tips voor het verzorgen van contactlenzen

Vooral zachte contactlenzen zijn vatbaar voor ziektekiemen, omdat het plastic materiaal traanvocht opzuigt en ideale groeicondities voor ziekteverwekkers biedt. Daarom moet u zich absoluut aan enkele hygiëneregels houden:

  • Was uw handen met zeep en droog ze af voordat u de lenzen aanraakt
  • Reinig de lenzen nooit met kraanwater maar desinfecteer ze altijd zorgvuldig met een geschikt middel
  • Maak de lenzen opnieuw schoon als je ze meer dan een week niet hebt gebruikt
  • Gebruik verzorgingsproducten slechts één keer voor het reinigen
  • Spoel de lenshouder regelmatig met een steriele bewaaroplossing en laat deze drogen
  • vervang de lenshouder regelmatig

Als contactlenzen te lang worden gedragen of niet grondig worden schoongemaakt, kunnen bacteriën zich gemakkelijk op de lenzen nestelen en in het oog komen. Ook moet worden vermeden dat contactlenzen 's nachts in de ogen blijven. Bovendien bevorderen een zwak immuunsysteem, bijvoorbeeld bij ouderen, of ziekten zoals diabetes mellitus bacteriële keratitis.

Prof. Thomas Klink

© W & B / privé

Onze adviserend expert:

Professor dr. med. Thomas Klink werkt sinds juli 2015 in de Herzog Carl Theodor Eye Clinic en in de groepspraktijk daar in München. Eerder had hij als senior arts van de Universitaire Oogkliniek in Würzburg al wetenschappelijk en klinisch te maken gehad met ziekten van het voorste oogsegment.

Zwellen:

  • Karen S. DeLoss, ODH; Kaz Soong, MD; Christopher T Hood, MD. Complicaties van contactlenzen. Post TW, red. UpToDate. Waltham, MA: UpToDate Inc. http://www.uptodate.com (geopend op 26 maart 2020)
  • Deborah S Jacobs, MD. Overzicht van het rode oog. Post TW, red. UpToDate. Waltham, MA: UpToDate Inc. http://www.uptodate.com (geopend op 26 maart 2020)

Belangrijke notitie:
Dit artikel bevat alleen algemene informatie en mag niet worden gebruikt voor zelfdiagnose of zelfbehandeling. Hij kan een bezoek aan de dokter niet vervangen. Helaas kunnen onze experts geen individuele vragen beantwoorden.

ogen infectie