Granaatappels: hoe gezond je echt bent

Wie de pittige vrucht onder de knie heeft, proeft zijn exotische aroma. Hoe granaatappel te hakken, wat zit er in en wat zijn de mogelijke gevolgen voor de gezondheid?

Granaatappel: Pas op, je kunt nauwelijks sapvlekken uit kleding krijgen

© Shotshop / Monica Photo

Ingrediënten: Minder vitamine C dan velen denken

De bloedrode vrucht bevat antioxidanten zoals polyfenolen, die worden beschouwd als vrije radicalenvangers. Granaatappelsap zou meer antioxidanten bevatten dan rode wijn of bosbessensap. De granaatappel zou een nuttig effect hebben op hart- en vaatziekten, chronische ontstekingsprocessen of prostaatkanker. Er is echter geen duidelijk wetenschappelijk bewijs dat voldoende is voor aanbevelingen. Het exotische fruit is altijd gezond. Granaatappels bevatten kalium, wat belangrijk is voor spieren, hart en zenuwen. Sporenelementen zoals ijzer behoren ook tot de ingrediënten, evenals B-vitamines. Het vitamine C-gehalte is lager dan vaak wordt aangenomen. De dagelijkse behoefte aan vitamine C voor een volwassen vrouw is 95 milligram. Een groot glas versgeperst sinaasappelsap dekt dat af, want 100 gram sinaasappel bevat ongeveer 45 milligram vitamine C. Granaatappel bevat slechts zeven milligram per 100 gram.

Granaatappel, bijvoorbeeld geconsumeerd als sap, kan de werking van sommige medicijnen beïnvloeden. Spreek dus met uw arts of apotheker als u medicijnen gebruikt!

Herkomst van de granaatappel: de hemelse vrucht

Het is niet mogelijk om precies te zeggen waar de vrucht vandaan kwam. Aangenomen wordt dat hun oorspronkelijke thuisland te vinden is in West- tot Centraal-Azië. De granaatappel wordt al in de Bijbel genoemd. De symbolische vrucht zou 613 zaden bevatten, zoveel als er wetten zijn in het Oude Testament. Ook in de Griekse mythologie en in de christelijke middeleeuwen speelde de granaatappel keer op keer een rol: als voedsel voor de goden of als symbool van macht en heersersdeugden op wapenschilden en schilderijen. Tegenwoordig wordt het fruit ook verbouwd in het Middellandse Zeegebied.

Plantkunde: verfijnde innerlijke werking

De granaatappelboom (Punica granatum) behoort tot de kattestaartfamilie. De lancetvormige bladeren zijn groenblijvend. De vrucht zelf is zo groot als een appel en, afhankelijk van de herkomst, groengeel tot rood. Het wordt gerekend tot de bessen in de breedste zin van het woord. Het inwendige van de granaatappel is door muren in kamers verdeeld, de zogenaamde fruitholtes.

Granaatappeltijd: van de herfst tot na Kerstmis

Het belangrijkste granaatappelseizoen loopt van september tot januari.

Bewaring van granaatappels: ze blijven lang vers

De granaatappel rijpt niet als hij eenmaal is geoogst. Een geelachtig rode tot dieprode schil of, in het geval van gele variëteiten, een egaal gele schil, geeft aan dat de vrucht rijp is. U kunt de granaatappel in de koelkast ongeveer twee tot vier weken bewaren als deze intact is.

Tips voor voorbereiding

Pas op met het rode sap! De vlekken zijn nauwelijks van de kleding af te wassen. Een keukenschort plus wegwerphandschoenen van de apotheek en de kans op rode vlekken wordt in ieder geval verkleind.

Om naar binnen te komen wordt de granaatappel doormidden gesneden. De zaden van de vrucht van de goden kunnen dan met de lepel worden losgelaten. Sommige kenners raden aan om de gesloten vrucht heen en weer te rollen, zodat de pitten er na het openen gemakkelijker uit vallen. Of je kunt het fruit doormidden snijden, op een keukenplank leggen en de zaadjes eruit halen met een houten lepel. Belangrijk: verwijder de witte fruitschillen grondig. Of je kunt de granaatappel in een kom met water breken. Terwijl de zaden naar de bodem zakken, drijft de schaal bovenop. Verwijder van tevoren de steel. De zaden worden vaak gebruikt als versiering voor desserts. Door hun zoetzure smaak passen ze ook goed bij wildgerechten. Granaatappelsap kan ook worden gekocht en granaatappelsiroop (grenadine) wordt soms in cocktails aangetroffen.

Naar de overzichtspagina van het groenten- en fruitwoordenboek

Voedingswaarde tabel: granaatappel (per 100 gram)

energie

kcal

78

dik

totaal (g)

1

koolhydraten

totaal (g)

16

Mineralen (mg)

Kalium (K)

220

Calcium (Ca)

8

Magnesium (Mg)

3

Fosfaat (P)

15

IJzer (Fe)

0,5

Zink (Zn)

0,3

Vitaminen

Beta-caroteen (

µg)

40

Vitamine E (mg)

0,2

Vitamine B1 (mg)

0,05

Vitamine B2 (mg)

0,02

Vitamine B6 (mg)

0,10

Foliumzuur

(

µg)

7

Vitamine C (mg)

7

Heseker H, Heseker B: The nutritional table, 5e bijgewerkte editie, Neustadt an der Weinstrasse Neuer Umschau Buchverlag 2018/2019