Eerste hulp bij verwondingen aan kwallen

Contact met kwallengif kan erg pijnlijk zijn en jeuken. Welke soorten zijn gevaarlijk, wat helpt tegen huidirritatie, wie heeft medische behandeling nodig

Soms gevaarlijk: kwallen in ondiep water, hier in de Rode Zee

© Fotolia / alinamaieru

Kwallenverwondingen - in het kort

  • Kwallen kunnen brandneteldraden tot 20 meter lang, ook wel tentakels genoemd, gebruiken om brandnetelcapsules op de huid achter te laten.
  • De brandnetelcapsules bevatten het gif waarmee de kwal anders zijn prooi doodt. Het varieert in sterkte afhankelijk van het type kwal.
  • Vergiftigingsverschijnselen treden meestal alleen op wanneer grotere delen van de huid in contact komen met tentakels.
  • Ernstige verwondingen aan kwallen kunnen ook diepere huidschade veroorzaken die littekens achterlaat.
  • Met de juiste onmiddellijke maatregelen kunt u voorkomen dat het gif zich verder verspreidt en de pijn verlichten.

De kwallensteek: wat gebeurt er als hij in contact komt met de huid?

Op open zee zijn ze bijna onzichtbaar: de kwallen en hun tentakels, die wel 20 meter lang kunnen worden, worden vaak pas opgemerkt als het te laat is. Een scherpe, plotselinge pijn in een extremiteit suggereert dat je een tentakel hebt aangeraakt. "Iedereen die plotseling en onverwacht met brandende pijn wordt geconfronteerd en niet meer goed kan zwemmen, moet onmiddellijk worden gered, zodat hij niet verdrinkt", zegt professor Tomas Jelinek, wetenschappelijk directeur van het CRM Center for Travel Medicine in Düsseldorf. In de tentakels (brandneteldraden) van een kwal bevinden zich zogenaamde brandnetelcellen. Op hun beurt zijn er brandnetelcapsules die een giftige afscheiding bevatten. Als een persoon in contact komt met de tentakels van de kwal, kan het gebeuren dat de brandnetelcapsules barsten en de afscheiding op de huid terechtkomt. Dit veroorzaakt de brandende pijn en striemen die op een brandwond lijken. Meestal is dit mechanisme hoe de kwal een prooi vangt of zichzelf verdedigt. Intacte brandnetelcapsules blijven ook op de huid. Slechts een goede 20 procent barstte onmiddellijk. De resterende 80 procent moet zo snel mogelijk worden verwijderd met behulp van de juiste methode.

Eerste hulp bij een kwallenblessure

In veiligheid brengen

Bij plotselinge, hevige pijn het water onmiddellijk verlaten of de betrokken persoon hulp bieden. Afhankelijk van de soort kwallen, kunnen steken problemen met de bloedsomloop hebben en vervolgens dreigen te verdrinken.

Afspoelen

Azijn komt veel voor op veel stranden in kwetsbare gebieden, zoals Australië. Dit is het beste om de angel af te spoelen. Als er geen azijn voorhanden is, moet zeewater over de aangetaste huid worden gegoten. Behandel het gebied in geen geval met vers water of alcohol, omdat hierdoor meer brandnetelcapsules worden geactiveerd. De bewering dat urine ook zou helpen bij kwallensteken is hardnekkig maar onjuist.

Verwijder overblijfselen van tentakels

Als er azijn beschikbaar is, dient u eerst te spoelen, zodat de resterende intacte brandcellen worden gedeactiveerd en niet meer kunnen ontladen. Als je alleen kunt spoelen met zeewater, moet je eerst de restanten van de tentakels met de hand verwijderen. Dit is niet gevaarlijk voor de helpers. Spoel daarna uw eigen handen grondig af met zeewater. De restanten moeten altijd worden verwijderd, omdat normaal 80 tot 90 procent van de brandnetelcapsules erin nog niet is geloosd. Als ze verder in contact komen met de huid, kunnen ze letterlijk ontploffen. Wrijf daarom ook niet over de huid - of dat nu met een handdoek, mes of kaarten is.

Verlicht pijn en roep om hulp

Nadat alle overblijfselen van de kwal zijn verwijderd, kan koeling de pijn verminderen. Wikkel hiervoor een ijspakking in plastic en plaats het met tussenpozen op de huid. Pijnstillers helpen ook. De lengte van de striemen op de huid die de tentakels veroorzaakten, geeft de mate van vergiftiging aan. Met een totale lengte van twee tot vier meter bij kinderen en meer dan zes meter bij volwassenen is er levensgevaar en heeft de betrokkene dringend medische behandeling nodig.

Hoe ziet kwallenvergiftiging eruit?

Als er grotere hoeveelheden gif in het lichaam komen, kan dit symptomen veroorzaken. Dit bevat:

  • misselijkheid
  • Braken
  • Ademhalings- en cardiovasculaire problemen
  • schok
  • Hartfalen

Iedereen die deze symptomen waarneemt, moet de 911 onmiddellijk waarschuwen.

Als de pijn aanhoudt

Als de huidirritatie na een paar uur niet verdwijnt, raadt reisarts Tomas Jelinek aan om uit voorzorg medische hulp in te roepen. In milde gevallen kan een antihistaminicum of cortisonzalf huidirritatie verlichten. Grootschalige verwondingen moeten een paar dagen door een arts worden gecontroleerd.

Gevaarlijke soorten kwallen

Afhankelijk van van welke soort kwal de verwonding afkomstig is, wordt onmiddellijk een doktersbezoek geïndiceerd. Hier zijn enkele soorten kwallen opgesomd op basis van hun gevarenniveau:

Meer onschadelijke kwallen

  • Oorkwallen (Aurelia aurita, woonachtig in de Oostzee en de Noordzee)
  • Longkwallen (Rhizostoma pulmo)
  • Spiegelkwal (Cotylorhiza tuberculata), beide soorten afkomstig uit de Middellandse Zee

Ze veroorzaken allemaal gewoon huidirritatie die na een paar uur vanzelf verdwijnt.

Gevaarlijke kwal

  • "Vuurkwal", de juiste naam is gele haarkwal (Cyanea capillata - thuis in de Atlantische Oceaan, het Kanaal en de Noord- en Oostzee)
  • Kompaskwallen (Chrysaora hysoscella, gevonden in de Atlantische Oceaan, Middellandse Zee, Noordzee en Kattegat)
  • Lichtgevende kwal (Pelagia noctiluca, veel voorkomend in de Middellandse Zee en de tropische Atlantische Oceaan)

Met hun gif veroorzaken ze huidirritatie, maar ook misselijkheid, braken en mogelijk bewustzijnsverlies.

Dodelijke kwal

  • Portugese kombuis (Physalia physalis, in het Engels: Man-o-War, gevonden in de Stille Oceaan, de tropische Atlantische Oceaan en het Caribisch gebied)
  • Dooskwallen, ook wel zeewesp genoemd (Chironex fleckeri, Engels: Box Jellyfish, komt voornamelijk voor in de westelijke Stille Oceaan en aan de kust van Australië)

De zeewesp is het meest giftige zeedier ter wereld. In extreme gevallen kan het zelfs plotseling hartfalen veroorzaken.

Gevaarlijke soorten kwallen

© F1online

NAAR DE FOTO GALERIJ

© F1online

Dooskwallen (ook zeewesp, Chironex fleckeriDoos kwallen)

© ddp Images / marepics

Portugese kombuis (Physalia physalis)

© dpa Picture-Alliance GmbH / Reinhard Dirscherl

Lichtgevende kwal (Pelagia noctiluca)

© ddp Images / Picture Druk op

Kompaskwallen (Chrysaora hysoscella)

© ddp Images / Frank Oliver Weißbach

Gele haarkwallen (Cyanea capillata)

Vorige

1 van 5

De volgende

Het is niet ongebruikelijk dat patiënten maandenlang last hebben van jeuk en sensorische stoornissen na een kwallenletsel door deze kwallensoorten.

Ondanks alle gegronde zorgen over mogelijke ongevallen, is de kans op zo'n gevaarlijke ontmoeting nog steeds erg klein. In Europa hebben zich de afgelopen decennia geen dodelijke ongelukken met kwallen voorgedaan. Zelfs in risicovolle regio's zoals de Stille Oceaan wordt de algemene kans op een botsing met een gevaarlijke kwal als laag ingeschat. Wees dus voorzichtig, maar raak niet in paniek.

Kan ik een kwallensteek voorkomen?

Kwallen zwemmen in de open zee en hun tentakels zijn bijna onzichtbaar, dus er is geen veilige manier om jezelf tegen de steken te beschermen - behalve aan land blijven. Maar er zijn voorzorgsmaatregelen: om ontmoetingen met kwallen te voorkomen, moet u het strand bezoeken voordat u bij eb voor de eerste keer gaat zwemmen. Als je een groot aantal aangespoelde kwallen ziet, kan je aannemen dat er ook veel in de zee te vinden zijn. Ze verschijnen meestal op scholen. Omdat kwallen graag in alle rust in het water drijven, vermijden ze gebieden met brullende branding of sterke stroming en geven ze - tot ergernis van zwemmers - de voorkeur aan de kalme zee.

De cnidarians, die praktisch blind zijn, worden ook graag 's nachts gereden. Daarom, waar kwallen worden gevonden, moet u geen avondbad in het donker nemen.

Belangrijk: "Let op lokale waarschuwingen, baad niet op eenzame stranden en zwem niet in troebel water of in de buurt van zand", zegt reisarts Tomas Jelinek. In Australië zijn bijvoorbeeld hele stranden aan de kust omheind en gaan zwemmers het water in in bijenkorfbestendige duik-, surf- of kwallenbeschermingspakken. Er zijn ook azijndepots op het strand en kwallennetten in het water.

Zwellen:

1. Richtlijn van de Australian Resuscitation Council 9.4.5 Envenomation - Kwallensteken

2. UpToDate; Erin N Marcus, MD, MPH, FACP Geoffrey K Isbister, MD: Jellyfish Stings, juni 2019