Derde coronavaccin in zicht

De coronavaccinaties zouden sneller moeten gaan - ook het volgende vaccin, dat binnenkort in Europa wordt goedgekeurd, zou moeten bijdragen. Er zijn echter niet alleen onopgeloste problemen met de leveringshoeveelheden

Een derde vaccin zou straks moeten helpen in de strijd tegen de coronapandemie - maar belangrijke vragen blijven onbeantwoord over de mogelijke toepassingen van de bereiding van de fabrikant Astrazeneca. Dinsdag sloot het EU-geneesmiddelenagentschap EMA niet uit dat het medicijn alleen voor bepaalde leeftijdsgroepen zou worden goedgekeurd. Er zijn weinig testgegevens voor ouderen, zei EMA-baas Emer Cooke in de gezondheidscommissie van het Europees Parlement. De procedure loopt nog. Het zou tegen het einde van de week voltooid moeten zijn.

Minister van Volksgezondheid Jens Spahn (CDU) wil dan volgende week bepalen welke rol de voorbereiding moet spelen bij vaccinaties in Duitsland. Daarvoor moet de fabrikant woensdag aan de EU uitleggen of en hoe hij alle bestelde vaccindoses op korte termijn kan leveren.

De belangrijkste kwestie van het effectiviteitsdebat is hoe breed de database voor ouderen is. Omdat ze - zoals met name risico op ernstige coronakuren - in de beginfase bij schaarse vaccins doorgaans voorrang zouden moeten hebben. Bij de eerste onderzoeken die Astrazeneca voorlegde, waren er minder ouderen betrokken dan bij onderzoeken van andere vaccinfabrikanten, zo legde het ministerie uit - dat is sinds de herfst bekend.

De gegevenssituatie is beperkt

In een grotere studie met meer dan 10.000 proefpersonen werd voor het Astrazeneca-vaccin onderzocht hoe vaak gevaccineerde mensen Covid oplopen in vergelijking met een controlegroep. Die in het dagboek Lancet gepubliceerde studie komt tot de conclusie dat de effectiviteit rond de 70 procent ligt. Dit betekent dat bij de proefpersonen in de gevaccineerde groep 70 procent minder ziekten voorkwamen dan bij de controlegroep.

In het onderzoek staat echter ook dat ouderen pas in een laat stadium bij de tests zijn betrokken. De gegevenssituatie over vaccinatiebescherming bij senioren is daarom beperkt, maar er zouden meer gegevens moeten zijn. Astrazeneca wees dinsdag op eerdere resultaten dat het vaccin ook bij ouderen een sterke immuunrespons opwekt. Vaccinatiebescherming kan hier echter niet zonder meer uit worden afgeleid.

De twee vaccins van Biontech / Pfizer en Moderna die al zijn goedgekeurd, hebben daarentegen betrouwbaardere gegevens over senioren. Volgens een studie beschermt de Biontech-agent zowel ouderen als jongeren. De effectiviteit voor alle leeftijdsgroepen wordt gegeven als 95 procent. Voor Moderna wordt deze effectiviteit gegeven als 94 procent, voor ouderen is deze iets lager.

Het ministerie verwierp berichten dat het Astrazeneca-vaccin naar verluidt minder effectief was bij ouderen. Daarvoor Handelsblatt meldt dat de overheid slechts acht procent effectiviteit verwacht bij mensen ouder dan 65 jaar. Ook de Bild krant gerapporteerd. Het ministerie zei dat de dingen op het eerste gezicht door elkaar leken: ongeveer acht procent van de proefpersonen in de Astrazeneca-effectiviteitsstudie was tussen de 56 en 69 jaar oud, slechts 3 tot 4 procent ouder dan 70 jaar. Hieruit kan echter een effectiviteit van slechts acht procent bij ouderen niet worden afgeleid.

Hoe het vaccin wordt gebruikt

Spahn maakte duidelijk dat alleen op basis van wetenschappelijke bevindingen zou worden besloten welke groepen als eerste de Astrazeneca-fondsen zouden ontvangen - inclusief welke leeftijdsgroepen. Het is duidelijk: in elke leeftijdsgroep zijn er mensen met eerdere ziektes die hopen op vaccinaties. Het vaccin zal dus in ieder geval "natuurlijk bruikbaar zijn".

In feite zijn vaccinatieprioriteiten gebaseerd op leeftijd - maar niet alleen. Nu is de eerste groep aan de beurt, die bestaat uit 80-plussers, personeel en bewoners van verpleeghuizen en gezondheidswerkers met het hoogste infectierisico. De tweede groep wordt gevolgd door 70-plussers, maar ook door mensen met trisomie 21, met dementie of verstandelijke beperking.

De Duitse Stichting voor Patiëntenbescherming adviseerde bijsturing: Het zou verstandig zijn om in eerste instantie alleen de vaccins van Biontech / Pfizer en Moderna beschikbaar te stellen aan 80-plussers, aldus bestuurslid Eugen Brysch. Het vaccin van Astrazeneca zou dan kunnen worden gebruikt voor werknemers in medische instellingen.

De bereiding van Astrazeneca speelt een belangrijke rol in de gehoopte, snellere opkomst van vaccinaties in dit land - ook omdat het niet zo moeilijk te koelen is als het product van Biontech. In termen van hoeveelheid heeft Duitsland meer dan 90 miljoen blikken van Biontech en ongeveer 50 miljoen blikken van Moderna binnengehaald. Voor de voorbereiding van Astrazeneca zou het ongeveer 56 miljoen moeten zijn van een gezamenlijke EU-bestelling. Maar de cijfers zijn nu wankel.

Geschil met Astrazeneca

De EU vecht om überhaupt de bestelde hoeveelheden te krijgen. Het hoofd van de Commissie, Ursula von der Leyen, waarschuwde dinsdag: "Nu moeten de bedrijven leveren." De EU had in augustus al tot 400 miljoen blikjes besteld bij Astrazeneca en betaalde volgens haar eigen informatie 336 miljoen euro voor de uitbreiding van de productie en de opslag van voorraden. Maar vorige week maakte het bedrijf bekend in eerste instantie minder te leveren dan contractueel gegarandeerd. In het eerste kwartaal zouden er 31 miljoen in plaats van 80 miljoen blikken moeten komen. De EU-landen reageerden boos en vroegen: waar is ons vaccin?

Waarnemers merken op subtiele wijze op dat Groot-Brittannië blijkbaar nog steeds wordt bevoorraad door de Brits-Zweedse groep. Een nieuw EU-exportregister moet daarom de leveringsstromen openbaar maken. De volgende stap zou waarschijnlijk zijn om de export af te remmen. Ook legale middelen zijn denkbaar. Uiteindelijk heeft de EU hier echter geen belang bij - ze wil haar hobbelige vaccinatiecampagnes zo snel mogelijk versnellen.

De dreiging is daarom in eerste instantie als volgt: de groep wil niet knoeien met de grootste afzetmarkt. Of dat het bedrijf ertoe brengt om toe te geven en - belangrijker nog - er staan ​​ergens 50 miljoen blikken, zou woensdagavond moeten worden getoond. Dan moeten groepsmanagers weer naar de crisisbijeenkomst in de EU komen.