De cruise in tijden van Corona

Reis naar het blauw: de cruise begint opnieuw - zonder aan wal te gaan, met een strikt veiligheidsconcept en voorzichtige hoop op betere tijden. Maar wanneer zal de zeereis hetzelfde zijn als voorheen?

Ontdek de wereld in een drijvend hotel, cruise 's nachts naar de volgende haven, die vaak al in een ander land ligt, zonder dat je onderweg je koffers hoeft in te pakken: dat is de grote attractie van een oceaancruise.

Onder de omstandigheden van een wereldwijde pandemie veranderen de voordelen van deze vorm van reizen echter in het tegenovergestelde: het wordt een risico dat bijna geen enkele haven of land meer zou willen nemen. Het virus kan ook op het schip rondreizen.

Nu begint het opnieuw, maar onder strikte voorwaarden. Wat doet dat met de cruise-vakantie-ervaring? En kan er een terugkeer zijn naar het oude normaal in de tijd vóór Corona.

Status quo: "Blauwe reizen" zonder aan wal te gaan

Tui Cruises biedt in eerste instantie reizen aan met "Mein Schiff 1" en "Mein Schiff 2" vanuit Hamburg en Kiel in de richting van Noorwegen. Aida Cruises start in augustus korte trips vanuit Rostock en Kiel. Hurtigruten vaart ook weer langs de Noorse kust. Aanbieders van riviercruises zijn ook begonnen met hun activiteiten.

De specialiteit: Aida en Tui Cruises bieden in eerste instantie alleen cruises aan zonder walverlof. Tui Cruises spreekt van "blauwe reizen" en "pure grensbeleving". Wat moet er van gemaakt worden?

"Wat de industrie momenteel probeert te doen, is een gesloten systeem nog verder sluiten. Er is nu nauwelijks een interface naar de buitenwereld. Dus geen havenervaring, geen attracties, geen excursies", legt cruisedeskundige prof. Alexis Papathanassis van de Bremerhaven University of Applied Sciences. Bovendien zijn het sociale leven en amusement aan boord ook beperkt. "Je kunt je afvragen of dit soort vakantie nog aantrekkelijk is."

"Blauwe reizen" zouden minder te maken hebben met het soort cruise dat Europese vakantiegangers leuk vinden. Niet zo in Noord-Amerika: "In de VS is het schip een bestemming. De rederijen hebben privé-eilanden in het Caribisch gebied, dus breiden ze het megaschip uit zodat de gasten ook een strandervaring kunnen beleven", zegt Papathanassis.

Geleidelijke terugkeer naar normaal?

"Alleen zee" cruises zijn nog maar het begin. Een vraag voor de toekomst op middellange termijn is: hoe gesloten blijft het systeem? Zo zijn nauwe samenwerkingsverbanden met individuele havens denkbaar waarin alle processen nauwkeurig worden aangestuurd, zegt Papathanassis. "Ik kan me goed voorstellen om met partners op het land exclusieve, verticale ketens te bouwen. Binnen deze keten kun je veiligheid creëren."

Lees verder: