Coronatest: hoe goed zijn gorgeltests?

Het corona-wattenstaafje uit de keel kan ongemakkelijk zijn. Er is een minder bekend alternatief: de gorgeltest. Wat hij kan doen

Tot nu toe zijn mensen vooral getest op het SARS-CoV-2 coronavirus met behulp van een uitstrijkje uit de nasopharynx. Velen vinden deze testmethode erg ongemakkelijk omdat de uitstrijkjes naar de achterkant van de keelholte moeten komen. Dit maakt testen soms moeilijk, vooral bij kinderen.

In de Oostenrijkse hoofdstad Wenen wordt nu een andere testmethode gebruikt waarvoor geen medisch personeel nodig is en die pijnloos is: de gorgeltest. Om dit te doen, gorgelt u ongeveer een minuut met een speciale oplossing. Virussen en menselijke cellen die met virussen zijn geïnfecteerd, scheiden zich van de keelwand en worden met de vloeistof in een buisje gespuugd. Dit keelspoelwater wordt geëvalueerd met behulp van de gebruikelijke PCR-tests.

"Gorgelen geeft net zo betrouwbare resultaten"

"De methode werd eerder gebruikt om andere virussen op te sporen", legt Michael Wagner, hoogleraar microbiële ecologie aan de Universiteit van Wenen, uit. In zijn eigen interne studie onderzocht het Weense team mensen met de gorgelprocedure en uitstrijkjes voor SARS-CoV-2 en kreeg veelbelovende resultaten. Wagner zegt: "Gorgelen geeft net zo betrouwbare resultaten als het uitstrijkje."

Dr. Michael Wagner leidt de afdeling Microbiologie aan de Universiteit van Wenen

© Universiteit van Wenen

Nu test hij samen met andere Oostenrijkse universiteiten regelmatig 15.000 studenten op 240 Oostenrijkse scholen met de gorgelende methode om de verspreiding van het coronavirus te volgen. Gebleken is dat basisschoolleerlingen met dezelfde frequentie worden besmet als oudere kinderen en leerkrachten. Zelfs eerste klassers konden feilloos gorgelen en zelfs plezier hebben, zegt Wagner. Kleuters kunnen vaak nog niet gorgelen. De gorgeloplossing is onschadelijk, zelfs als kinderen deze per ongeluk inslikken.

Andere Oostenrijkse deelstaten passen de methode nog niet toe. Michael Wagner weet het echter zeker: "De gorgelprocedure moet het uitstrijkje voor screeningonderzoeken grotendeels vervangen." Ook de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) noemt keelirrigatie als alternatief voor het uitstrijkje in haar instructies voor de coronatest op de polikliniek.

RKI waarschuwt voor "verdunningseffect"

Het Robert Koch Institute (RKI) stelt echter op zijn website dat er nog steeds "aanzienlijk minder empirische waarden" zijn met dit materiaal. "Afhankelijk van het spoelvolume en de techniek kan dit echter leiden tot verdunningseffecten met, onder bepaalde omstandigheden, een hoge variabiliteit van de resultaten". Afhankelijk van hoe en met hoeveel vloeistof iemand gorgelt, kan het testresultaat min of meer zeker zijn.

"Natuurlijk is er een verdunningseffect als je bijvoorbeeld met dertig milliliter gorgelt in plaats van tien milliliter", bevestigt PD Dr. Andreas Ambrosch, lid van een werkgroep coronadiagnostiek van de Duitse Vereniging voor Klinische Chemie en Laboratoriumgeneeskunde e. V. (DGKL).

Dr. Andreas Ambrosch is een specialist in virologie en een infectie-epidemioloog

© Uwe Moosburger

Maar de verdunning is meestal niet zo sterk dat een positieve test negatief wordt. Desalniettemin zijn er natuurlijk mensen die een SARS-CoV-2-infectie hebben en die zo weinig virus in hun keel hebben dat de test daardoor de extra verdunning door de gorgeloplossing werkt niet meer. Maar we gaan ervan uit dat deze mensen dan zo minder besmettelijk zijn dat het zeer onwaarschijnlijk is dat ze anderen zullen besmetten. "

Het probleem met de spuitbussen

De specialist in virologie, microbiologie en infectie-epidemiologie evenals laboratoriumgeneeskunde leidt het centrale laboratorium in het Barmherzige Brüder Ziekenhuis in Regensburg en legt uit dat gorgelen al jaren de standaardmethode is in Regensburgse ziekenhuizen, inclusief kinderklinieken, om bijvoorbeeld te testen op de griep - en nu op SARS-CoV-2.

Vanuit zijn standpunt biedt de gorgelprocedure een lager risico voor degenen die het monster nemen: "Omdat het keeluitstrijkje vaak een kokhalzend gevoel of een hoest veroorzaakt. Hierdoor ontstaan ​​druppeltjes en aërosolen die anderen kunnen infecteren."

Gerhard Wiesmüller is hygiënedokter en plaatsvervangend hoofd van de gezondheidsafdeling van Keulen

© Stad Keulen

Volgens de RKI bestaat er ook een risico op aërosolvorming bij het gorgelen, daarom moeten passende voorzorgsmaatregelen worden genomen. In Regensburg gorgelen patiënten en medewerkers alleen als ze alleen in een kamer zijn.

De methode wordt ook in Keulen gebruikt. De gezondheidsafdeling test hier het gorgelproces. Sinds het begin van de pandemie worden op deze manier patiënten en medewerkers van de stadsklinieken op het virus onderzocht. Ook het personeel in bejaarden-, verpleeg- en verzorgingsinstellingen dient regelmatig getest te worden op het nieuwe type coronavirus, in eerste instantie met een uitstrijkje.

Gorgelen blijft veelbelovend

Maar steeds meer mensen vonden deze methode ongemakkelijk. De bereidheid om regelmatig uitstrijkjes te maken nam af. Nu wordt er gegorgeld: "De bemonstering is aangenamer dan bij het uitstrijkje en we hopen daarom op een hogere acceptatie van de methode", legt professor Gerhard A. Wiesmüller, plaatsvervangend hoofd van de gezondheidsafdeling van Keulen, uit.

In totaal zijn er in Keulen al meer dan 65.000 tests met keelspoelwater geëvalueerd, onder meer van bejaarden-, zorg- en ondersteuningsinstellingen. "We vergeleken monsters van keelspoelwater en wattenstaafjes inwendig en de resultaten verschilden niet", zegt prof. Dr. Hilmar Wisplinghoff, viroloog en microbioloog, wiens laboratorium de Keulse tests uitvoert.

Om de gorgelmethode breder te gebruiken, zijn verdere studies nodig die de toepasbaarheid op de test voor SARS-CoV-2 bevestigen, zegt Andreas Ambrosch. Ook al is gorgelen geen standaardprocedure, medische praktijken kunnen de bemonstering regelen door te spoelen, verduidelijkt de Centrale Vereniging van Wettelijke Verzekeringsfondsen (GKV).