Corona: mensen kunnen dieren infecteren

Mensen die besmet zijn met Sars-CoV-2 kunnen honden en katten infecteren. Omgekeerd is het niet het geval. In Noord-Italië zijn meer dan 800 viervoeters getest op antistoffen tegen het coronavirus

Een Italiaanse studie heeft aangetoond dat eigenaren van gezelschapsdieren die Covid-19 hebben, hun huisdieren kunnen infecteren

© iStock / humonia

Huisdieren zoals honden en katten kunnen door mensen worden besmet met het Sars-CoV-2 coronavirus. Deze veronderstelling van wetenschappers wordt nu bevestigd door een studie van Italiaanse onderzoekers bij een relatief groot aantal dieren. De wetenschappers onderzochten 540 honden en 277 katten in Noord-Italië, voornamelijk in Lombardije.

De dieren leefden in huishoudens met coronapatiënten of in bijzonder sterke corona
Getroffen gebieden. De onderzoekers konden bij 3,4 procent van de honden en 3,9 procent van de katten antistoffen tegen het virus detecteren. Dit duidt op een eerdere infectie.

De tests op virussen in wattenstaafjes uit de mond, neus en keel waren bij alle dieren negatief - de virusuitscheiding stopt na twee weken. De test is uitgevoerd tussen maart en mei 2020. De resultaten van het onderzoek zijn vooraf gepubliceerd en zijn nog niet beoordeeld door wetenschappelijke collega's.

Mensen kunnen dieren infecteren

Volgens de voorzitter van het Friedrich Loeffler Instituut Greifswald, Thomas Mettenleiter, zijn de resultaten van het onderzoek niet verrassend. 'Ze bevestigen wat we al weten,' zei hij. Het is echter goed om met zoveel huisdieren een studie te hebben. "Het is niet zo eenvoudig om monsters te krijgen."

Het aanzienlijk grotere deel van de dieren dat positief testte, was afkomstig uit Covid-19-huishoudens. "We gaan ervan uit dat het virus meestal wordt overgedragen van mens op dier", zei Mettenleiter. Alleen bij een nertsenfokkerij in Nederland was het misschien andersom. Maar ook daar werd de eerste toegang tot de boerderij gemaakt door mensen.

De studie bevestigt de eerdere beoordeling door de FLI dat honden of katten nog geen rol hebben gespeeld bij de verspreiding van het Sars-CoV-2-virus. Doorslaggevend is de overdracht van persoon op persoon. Vanuit het huidige perspectief van de FLI hoeft het contact tussen gezonde mensen en huisdieren niet te worden beperkt.

Tot dusverre is er geen gevaar voor dieren

Geïnfecteerde mensen moeten contact met huisdieren vermijden. Ook als huisdieren besmet raken, betekent dit volgens de FLI niet automatisch dat het virus zich bij de dieren kan vermenigvuldigen en ook weer door hen wordt uitgescheiden, bijvoorbeeld met nasale afscheidingen, hoesten of ontlasting.

Volgens Mettenleiter is er op dit moment geen bewijs dat dieren sterven aan een coronabesmetting. Ook in de Italiaanse studie werden alleen levende dieren onderzocht. In de Verenigde Staten stierf onlangs een hond die positief testte, maar hij leed ook aan kanker.

Volgens de FLI is er tot dusver geen bewijs dat varkens, kippen en andere boerderijdieren besmet kunnen raken met Sars-CoV-2. Op het instituut wordt momenteel geëxperimenteerd met meerdere diersoorten. Volgens de eerste resultaten zijn fretten en vliegende vossen dat wel
vatbaar voor het virus, kippen en varkens niet. Studies bij runderen zijn nog maar net begonnen.