Biologische geneesmiddelen voor psoriasis

Nieuwe therapieën voor de huid: biologische geneesmiddelen blokkeren boodschappersubstanties en laten ernstige psoriasis snel genezen, waar conventionele behandelingen vaak hebben gefaald

Jeuk en branderig: ellebogen en knieën worden het vaakst aangetast bij psoriasis

© Getty Images / 4x6

Degenen die het hebben, voelen zich ongemakkelijk en hebben last van de blik van anderen: psoriasis kruipt onder de huid. Ongeveer twee miljoen mensen in Duitsland worden getroffen door de chronische ontstekingsziekte.

Je huidcellen vernieuwen zichzelf tot wel vier keer sneller dan bij gezonde mensen. Het resultaat: dikke rode vlekken met witachtige schubben, meestal op de ellebogen, knieën, achter het oor of in de anale plooi, die vaak jeuken of verbranden.

Veel leed voor de getroffenen

Psoriasis is niet besmettelijk, maar de aanleg ervoor kan worden overgeërfd. Als reactie op een trigger - stress, infecties of mechanische prikkels - valt het immuunsysteem dan per ongeluk de lichaamseigen cellen aan.

Chronische ontstekingen kunnen ook de bloedvaten en organen aantasten, en het verhoogt ook het risico op diabetes type 2, hart- en vaatziekten of depressie. Sommige getroffenen ontwikkelen een pijnlijke ontsteking van de gewrichten, de zogenaamde artritis psoriatica.

Het lijden is groot - vooral bij mensen met matige tot ernstige psoriasis: meer dan een tiende van hun huid is bedekt met schilferende plekken, en er zijn vaak bijzonder gevoelige en sterk belaste lichaamsdelen zoals handen of voeten bij betrokken.

Revolutie in psoriasistherapie

57 procent van de in totaal 400.000 getroffenen in Duitsland heeft nooit een symptoomvrije huid omdat conventionele therapieën falen: huidzalven en crèmes op basis van ureum, salicylzuur of cortison hebben net zo weinig effect op hen als lichttherapie of medicijnen die het immuunsysteem onderdrukken systeem.

Sinds enkele jaren zijn er geneesmiddelen met een nieuw werkingsmechanisme, de zogenaamde biologische geneesmiddelen, op de markt. Je hebt een revolutie teweeggebracht in de psoriasistherapie. "Biologische geneesmiddelen grijpen in op de gebrekkige afweerreactie van het lichaam: ze remmen de boodschappersubstanties die psoriasis en bijbehorende ziekten veroorzaken en stoppen de ontsteking ter plaatse", legt professor Knut Schäkel uit.

Professor Knut Schäkel leidt het interdisciplinaire centrum voor chronische ontstekingsziekten van het Universitair Ziekenhuis van Heidelberg

© W & B / Andreas Henn

Biologische geneesmiddelen onderdrukken boodschappersubstanties

De dermatoloog leidt het interdisciplinaire centrum voor chronische ontstekingsziekten van het Universitair Ziekenhuis van Heidelberg. Al meer dan tien jaar behandelt hij met succes mensen met psoriasis, bij wie de voorheen gangbare medicijnen hebben gefaald: "Dankzij de biologische geneesmiddelen krijgen de meeste mensen binnen een paar weken een symptoomvrije of bijna symptoomvrije huid."

Met behulp van een pen injecteren patiënten de preparaten direct onder hun huid, vergelijkbaar met hoe diabetici hun insuline injecteren. Deze medicijnen onderdrukken niet het hele immuunsysteem, maar blokkeren alleen de inflammatoire boodschappers die psoriasis veroorzaken: TNF-alfa, interleukine-23 of interleukine-17.

Veelbelovend medicijn

De nog jonge interleukine-23- en -17-blokkers zijn bijzonder effectief: "Het aantal patiënten bij wie psoriasis met 90 tot 100 procent verbetert, is aanzienlijk hoger dan bij oudere biologische geneesmiddelen. Dit betekent symptoomvrij voor veel ernstig zieke mensen Huid", zegt Knut Schäkel blij.

Biologische geneesmiddelen zijn niet alleen effectief, maar ook veilig, bevestigen onderzoeken. TNF-alfablokkers verhogen het risico op luchtweginfecties en interleukine-17-remmers geven de voorkeur aan milde tot matige schimmelinfecties. De angst dat de medicijnen ook het risico op kanker zouden kunnen verhogen, is in tegenspraak met wetenschappers die in 2018 vier onderzoeken hebben geëvalueerd.

Goedkopere tablets in het begin

Artsen mogen nu sommige biologische geneesmiddelen onmiddellijk en zonder beperkingen voorschrijven om matige tot ernstige psoriasis te behandelen. De medicijnen worden echter zelden voorgeschreven. De redenen zijn meestal economisch: biologische geneesmiddelen zijn duur. Per patiënt en jaar kan tot 20.000 euro worden gemaakt. Ter vergelijking: de kosten van conventionele therapieën variëren tussen de 1.000 en 5.000 euro.

Nieuwe medicijnen kunnen het dilemma in de nabije toekomst oplossen: zogenaamde kleine moleculen, actieve ingrediënten met een kleine molecuulmassa, zijn goedkoper dan biologische geneesmiddelen, worden doorgaans goed verdragen en zijn verkrijgbaar als tabletten. De eerste vertegenwoordiger, Apremilast, is al op de markt. Goedgekeurd voor psoriasis en artritis psoriatica, stopt het middel ontstekingen op de huid, gewrichten, wervelkolom en inwendige organen.