Allergie voor huisdieren: wat helpt?

Er zijn naar schatting 34 miljoen huisdieren in Duitsland. Na pollen en huisstofmijt behoren ze tot de meest voorkomende triggers voor allergieën. Een nieuw vaccin geeft in ieder geval hoop aan kattenliefhebbers

Als de hond meedoet, moet hij regelmatig baden of douchen

© Getty Images / EyeEm / Jaromir Chalabala

Stella is aaibaar en aaibaar, haar baasjes houden van haar. Maar de laatste tijd zijn katten een steeds groter probleem geworden voor minnaressen. Nauwelijks in het appartement jeukt haar neus, de ene niesbui jaagt de andere na, het krabt in de keel, de ogen tranen.

Wanneer de lieveling hinderlijk wordt

"Helaas kan plotseling een allergie voor een huisdier ontstaan", zegt professor Ludger Klimek, voorzitter van de Vereniging van Duitse Allergologen. Een schok voor veel getroffenen.

Meestal voel je het in de luchtwegen, de neus jeukt, is geblokkeerd, duidelijke secretie stroomt. Hoofdpijn, gezwollen ogen en een krassende keel zijn andere typische symptomen. De huid kan reageren met uitslag en netelroos. Er is ook een verhoogd risico op het ontwikkelen van allergisch astma.

"Als u een terugkerende hoest, beklemming op de borst of kortademigheid heeft, moet dit zeker door een arts worden opgehelderd", adviseert Anja Schwalfenberg van de Duitse Allergie- en Astma-vereniging in Mönchengladbach.

Is het een allergie voor huisdierenhaar?

Maar wat veroorzaakt de klachten? "De term allergie voor dierenhaar is een beetje misleidend", zegt Schwalfenberg. Omdat het strikt genomen niet de vacht is die de allergie veroorzaakt. De eiwitten waarop het menselijke immuunsysteem reageert, worden aangetroffen in het speeksel, urine en huidschilfers van de dieren of worden geproduceerd in hun talg en anaalklieren.

De allergenen zijn erg klein en kunnen zich binden aan fijne stofdeeltjes. Wanneer de kat zichzelf borstelt, verspreidt hij de stoffen in zijn vacht. Maar ze zijn ook in de lucht in de kamer en plakken aan kleding en meubels. Schwalfenberg: "Allergiepatiënten kunnen dus ook reageren als ze niet in nauw contact staan ​​met het dier."

Huisdieren zijn de derde meest voorkomende oorzaak van allergieën

Er zijn geen exacte cijfers over hoeveel mensen het betreft. Expert Klimek gaat ervan uit dat er zes tot acht procent van de bevolking is. Dat zijn ongeveer 6.000.000 mensen in Duitsland.

Verzorging: De allergenen zitten in het speeksel

© Getty Images / Westend61

Dit maakt dieren de op twee na meest voorkomende allergietriggers - direct na pollen en huisstofmijt. "Huisdieren worden nog steeds in opkomst gehouden en de eigenaren hebben vaak nauw contact met de dieren", zegt Klimek.

Volgens schattingen van de Centrale Vereniging van Zoölogische Bedrijven in Duitsland zijn er 34 miljoen huisdieren. Ze zijn vooral populair in huishoudens met kinderen. 65 procent van de gezinnen heeft een huisdier. De meest populaire zijn katten, gevolgd door honden en kleine dieren zoals cavia's.

Huidtest

"Over het algemeen kun je bij veel diersoorten een allergische reactie krijgen", legt Schwalfenberg uit. Maar vooral degenen die bont dragen, veroorzaken problemen. Volgens de Allergie-informatiedienst komen allergieën bij katten ongeveer drie keer vaker voor dan bij honden. Maar het immuunsysteem treft ook af en toe runderen of paarden.

De meest gebruikelijke manier om een ​​allergie voor huisdierenhaar op te sporen, is door een huidtest uit te voeren. De arts krabt lichtjes op de huid en confronteert de prikplaatsen met de vermoedelijke allergenen. Als er een reactie is, verschijnen er striemen en roodheid. Een bloedtest kan de diagnose bevestigen.

Met milde symptomen

  • Houd het dier weg van de slaapkamer
  • Dweil vloeren regelmatig
  • Gebruik een stofzuiger met hypoallergene HEPA-filters
  • Was regelmatig kleding, kussens, dekens en linnengoed
  • Laat het dier het er niet aflikken
  • Was het dier regelmatig
  • Was de handen na contact met het dier

Cortison-neussprays kunnen een preventieve werking hebben. Antihistaminica in de vorm van tabletten of neussprays bieden verlichting bij acute symptomen.

Raadpleeg een arts als de symptomen verergeren. Een allergische loopneus kan zich na verloop van tijd verspreiden naar de onderste luchtwegen en tot astma leiden.

Als meerdere diersoorten problemen veroorzaken bij de patiënt, kan met verdere moleculair biologische diagnostiek nauwkeuriger worden bepaald welke allergenen de symptomen veroorzaken. Dierenliefhebbers zouden misschien een hond moeten krijgen in plaats van een kat.

Sommige allergenen komen alleen voor bij mannen, een teef zou het alternatief zijn. Deze diagnostiek is nuttig voor immuuntherapie op maat (desensibilisatie). "In Duitsland wordt de methode echter nog steeds voorzichtig toegepast", zegt Schwalfenberg.

Scheiding of immunotherapie

Bitter voor eigenaren van gezelschapsdieren: iedereen die lijdt aan een allergie voor dierenhaar, moet contact met zijn trouwe viervoeters vermijden. Dat kan betekenen dat je het uitmaakt met je geliefde kamergenoot. Medicijnen zoals antihistaminica kunnen op korte termijn verlichting bieden, maar zijn op langere termijn geen oplossing.

De enige manier om de oorzaak van de allergie op dit moment aan te pakken, is immunotherapie, ook wel desensibilisatie of desensibilisatie genoemd. De effectiviteit van kattenallergenen is goed bewezen; het werkt bij tot 85 procent van de behandelde patiënten. Er is weinig onderzoek naar gedaan voor andere dierenallergieën.

Behandeling is een optie als contact met het dier niet kan worden vermeden, bijvoorbeeld met dierenartsen of slechtzienden die afhankelijk zijn van een geleidehond. Gedurende een periode van drie jaar wordt de patiënt geïnjecteerd met een toenemende dosis van de relevante allergietrigger - aanvankelijk wekelijks, daarna met een interval van vier tot zes weken.

Vaccin tegen allergenen voor katten

Een hoop voor mensen met een kattenallergie is momenteel afkomstig van de wetenschap: een onderzoeksgroep aan de Universiteit van Zürich werkt aan een nieuw vaccin genaamd "HypoCat". Het wordt gebruikt om katten te vaccineren, niet om mensen. Het doel is dat het dier antilichamen aanmaakt tegen een eiwit dat een van de belangrijkste oorzaken van allergie voor kattenhaar is.

In één onderzoek kregen 54 katten het vaccin driemaal toegediend. In haar traanvocht kon worden aangetoond dat het eiwit daardoor aanzienlijk was verminderd. De behandeling vertoonde geen grote bijwerkingen bij de katten, melden de onderzoekers.

Een marktintroductie is echter pas over een paar jaar te verwachten. En er is nog een probleem. Klimek: "Getroffen katten zullen allergisch blijven voor andere katten die niet zijn gevaccineerd."